西營盤百年公共浴室連繫鼠疫歷史 團體倡列一級歷史建築

更新時間 (HKT): 2020.09.10 00:05

外表平平無奇的公共浴室,竟與百年前香港重要疫症歷史有關。古物古蹟辦事處建議將有95年歷史的西營盤第二街公共浴室列作二級歷史建築,長春社文化古蹟資源中心稱該浴室是殖民政府因鼠疫橫行、為改善華人地區衞生而建成,屬香港現存歷史最悠久的公共浴室,加上與鼠疫相關建築所剩不多,浴室可反映昔日華人生活面貌,認為應「升呢」列作一級歷史建築加以保育,將來或可活化作社區用途。

記者 鍾雅宜

古蹟辦向古諮會建議,將建於1925年的西營盤第二街公共浴室列作二級歷史建築,今日古諮會開會討論,若評級獲通過,將是本港首個獲歷史評級的公共浴室。


1925年建成 香港現存最古老公共浴室

長春社文化古蹟資源中心項目經理劉天佑稱,他們早前與一名港大建築文物保護課程學部學生合作研究該浴室歷史,資料已交予古蹟辦。劉翻查史檔,發現浴室歷史可追溯至1903年,當年西營盤常豐里爆發鼠疫,政府在現址一幢木唐樓興建臨時浴室,至1922年將臨時浴室拆卸,1925年建成現今公共浴室,使用至今,相信亦是香港現存最古老的公共浴室。

劉指該處多華人居住,衞生環境差,「當年住所無獨立廁所浴室,要響廚房沖涼,政府就響第二街試行公共浴室計劃。」政府亦在磅巷興建公共浴室,後曾改建,第二街浴室則一直保留原狀,「70年代政府曾研究拆卸,但當年西營盤計劃進行市區重建,所以政府無翻新浴室,其後重建擱置,浴室就保留住,都算係僥倖。」


「反映當年點打鼠疫戰 係好重要嘅見證」

因此,第二街浴室可屬碩果僅存與鼠疫相關的公共浴室,劉稱:「佢反映到香港當年點打鼠疫戰,係好重要嘅見證,亦反映華人生活面貌。」資料記載1925年啟用時每日有2,500人次使用,1929年香港出現大水荒,每日使用量更高達3,000人次。劉指浴室旁為舊西約公立方便醫局及舊贊育醫院,前者為防治鼠疫而建,3幢建築歷史息息相關,故浴室理應可符合一級歷史建築要求。


長春社建議活化作圖書館或展覽館

翻查資料,浴室外牆原屬米白色,部份紅磚外露,但建築署於90年代曾為浴室漆上粉紅色,內部隔板亦改成纖維板,間隔則無改動,包括以往燒柴的煙囪仍保留。劉指該處花灑無法調校水溫,只在冬天供應熱水,故使用量不多,但不時有搬運工人或劏房戶使用。劉稱若浴室日後再無社區需求,建議政府可參考英國活化地下公廁例子,考慮將其活化作圖書館等,或可改作展覽館講述鼠疫歷史。他指浴室旁曾設地下公廁,但現時廁所出入口已封死,如該空間仍存在,他認為可一併活化作社區用途。


中西區區議員何致宏認為該公共浴室值得獲更高評級,因歷史意義大,亦難得保存良好,他未聽聞政府有意拆卸該處,但擔心若只列作二級歷史建築,政府仍可能將其拆卸作其他發展,認為可參考孫中山史蹟徑做法,在浴室外設展示板介紹其歷史。

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