家庭醫生寫週記:「生蛇」是改壞名(鄭志文)

更新時間 (HKT): 2020.09.11 02:00

不知是否受疫情壓力影響,近期看生蛇病人多了。

生蛇比大家想像中常見。家庭醫生大約每星期至少會遇到一位以上生蛇病人。

「生蛇」是改壞名,令這常見疾病添上太多禁忌和誤解。生蛇可以影響身體任何部位,包括頭、頸、身體和四肢。不過,身體範圍較大,出疹時亦較明顯,病人自己容易看到。所以,生蛇的典型描述是環腰而生,令人聯想到纏身的蛇。對於這疾病的成因、治療和併發症,就由字面引伸出無數莫名其妙的說法。例如,當紅疹環繞全腰(而非實際只會影響半腰),就會被蛇纏死。又例如治療要用香火炙燒所謂蛇頭,以殺蛇,或至少驅蛇,才有機會復原。

現時醫學對生蛇有相當理解,知道這疾病是和病毒感染有關,是之前的水痘感染後,病毒潛伏身體神經元內,再活躍而引致的疾病,稱為帶狀疱疹(Herpes Zoster),水痘病毒是「 Varicella Zoster Virus」。

生蛇是神經線發炎,所以特點是痛。診斷主要靠臨床檢視皮膚出現的紅疹,皮膚水泡是典型病徵。不過,水泡只短暫出現,之前是紅疹,之後是結疤。醫生和病人未必見到水泡階段。紅疹的分佈是沿受影響的神經線範圍,有解剖學法則可依,這是臨床診斷重要考慮。例如第10右胸神經線生蛇,就影響右腹肚臍至背後半腰位置皮膚出疹。由於左、右神經線極少同時生蛇,所以傳說中的纏腰情況,根本不會發生。假如真的出現,是否就會致命,不得而知。

要特別注意臉部生蛇。臉部有左、右三叉神經線,每邊有三條分支,分別負責臉部上、中、下三部份。因為第一分支亦負責眼睛,這條神經線生蛇可以引發結膜炎,嚴重情況會影響視力。另外,在觸感敏銳位置生蛇,例如腋下、肛門、陰部,會特別痛楚。

大部份生蛇會慢慢痊癒。不過,神經線發炎時間越長,越容易導致神經線餘痛,成為長期痛症。眼睛生蛇,可以致盲。生蛇部位皮膚有可能併發細菌感染,引致細菌入血等嚴重問題。所以,生蛇應及早診治,盡早用藥。現時的口服抗病毒特效藥相當有效。

生蛇並非一次性。即使復原,往後日子也可以再患上,建議接種預防疫苗,可有效預防生蛇。

電郵:drchengapple@gmail.com

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