中大學者研無創產檢 奪「科學奥斯卡」

更新時間 (HKT): 2020.09.12 02:00
■盧煜明開創的無創產檢技術,為醫學界重大突破。

【本報訊】中大醫學院副院長盧煜明獲頒有科學界奥斯卡之稱的「科學突破獎」(Breakthrough Prize)。他開創的無創產前診斷技術,從孕婦血漿抽取胎兒DNA,診斷胎兒有否唐氏綜合症及其他遺傳病,毋須以針插入孕婦子宮或抽羊胎水取樣,減少流產風險,每年逾七百萬名孕婦可受惠。

毋須以針取樣 減流產風險

盧煜明形容收到通知後「唔敢相信自己對耳仔」,對獲獎感非常高興,認為意義非凡。他表示舊有產前檢查技術要以針插入孕婦子宮,或抽羊胎水等方式採樣,有時機限制及流產風險。盧指其研發的無創產前診斷技術,可在懷孕早期抽取孕婦血漿檢驗,如在懷孕八星期內有發現,可即時處方藥物治療。

盧透露自小想做科學家,稱早於1989年讀醫學院時已想進行此方面的研究,直至1997年取得突破,發現孕婦血漿內存有高濃度的胎兒DNA,2011年底成功以此技術檢測唐氏綜合症等。醫管局去年底引入此技術,讓高危孕婦免費使用。盧指內地已有四分之一孕婦使用此技術,中大醫學院指全球90多個國家亦採用,每年逾七百萬名孕婦受惠,為醫學界重大突破。

近年盧的研究團隊成功將DNA測序技術應用至癌症,但需待大型臨床測試後才可推出,料數年內可完成。他和團隊亦已找到以此技術檢測肌肉萎縮症等疾病的方法,正研究降低成本。

有科學界奧斯卡之稱的科學突破獎,旨在表彰對人類有傑出貢獻的優秀科學家,設有生命科學、基礎物理學及數學三個領域。每位得獎者可獲獎金300萬美元,為全球金額最高的科學大獎。盧稱仍未決定如何使用獎金,特別感謝研究團隊的努力和太太的支持。

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