防疫是救經濟的靈丹(關焯照)

更新時間 (HKT): 2020.10.16 00:45

香港經濟正陷於嚴重衰退,無奈,港府抗疫無能,才引致第三波疫情爆發。如果疫情未能在一至兩季內完全受控,本地經濟肯定繼續萎縮,最終會拖累就業市場和資產價格的表現。

究竟這個經濟衰退會維持多久?筆者未能交出一個準確答案,因為大家根本不知道疫情何時完結。假若外圍經濟仍然維持疲弱,即使內地出招撐香港經濟,但在長貧難顧的情況下,香港經濟實難以看好,特別是政府手上的儲備已在抗疫支出方面消耗不少,不可能繼續大灑金錢於經濟,因此,未來幾季的香港經濟增長有頗大機會仍處收縮狀態。根據冠域商業及經濟研究中心的內部估算,2021年的香港經濟增長會介乎-3至-4%,即是香港有機會出現有紀錄以來首次起碼八季負增長,至於失業情況,大家可想像到是何等恐怖。

要將經濟惡化程度減至最低,政府首先要做好把關工作,在關口方面將高危入境訪客隔離,並要增加檢疫的測試速度,以防止疫症在香港擴散。從越南和台灣的經驗,兩地在控制疫情較香港更成功,所以經濟活動不太受外圍的疫情影響。根據兩地方公佈的今年第三季按年經濟增長分別為2.6%和-0.6%來看,越南和台灣的經濟表現明顯優於工業大國和其他亞洲三小龍,這情況正好證明控制疫情的重要性。

至於內部防控,口罩令必須繼續執行,因為這是最能夠在公共場所防止感染的最佳方法。另外,社會隔離措施也需要維持以防止大型聚眾的出現。至於高風險的場所,例如酒吧,政府應該勤加巡查,因為這些場地是最容易傳播病毒,尤其是不少顧客不願意服從限聚令,這變相令酒吧場所變成疫病爆發的計時炸彈。

近期幾位傳染病專家均指出香港有可能已爆發第四波疫情,筆者對他的意見是有保留的,原因是當筆者採用「不對稱S曲線」(Asymmetric S curve)來分析疫情發展時,卻未能發現近幾天的新增確診病例宗數有任何異動,所以仍然認為現時疫情是處於第三波的完結期間,因此,大家也不需要對幾位傳染病專家的警告感到太過驚慌。

現時香港經濟正處於衰退深淵,如果疫情是差不多受控,政府始終要略為放寬聚眾措施,這是從經濟角度來考慮的,因為將防疫措施收得太緊,經濟只會是一潭死水,所以政府必須在防疫和經濟找到一個適合平衡點,以防止香港經濟進入蕭條狀況。

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