家庭醫生寫週記:肋骨骨折比想像中常見(鄭志文)

更新時間 (HKT): 2020.11.06 02:00

家庭醫生行醫生涯中,會遇到不少病人患上肋骨骨折。因為肋骨骨折比大家想像中常見。

肋骨其實頗脆弱,受到碰撞,特別是有邊緣的硬物,例如桌子邊緣、洗手盆等,就可能骨折。醫學上說的骨折,不一定像用兩手將樹枝折斷般,清楚地斷成兩段,並且完全分離。骨折的定義是骨骼的連續性部份或完全斷裂,所以可以由稍為崩裂到骨頭粉碎,都是骨折。

肋骨骨折多數由意外創傷造成。跌倒時胸部兩側撞到硬物,肋骨受力,引致骨折。最常見例子是在浴室滑倒。因為地方狹窄,容易碰撞到浴缸、座廁、洗手盆等,可以引致數根肋骨骨折。另外,是肢體接觸運動。打籃球,吃對方一肘;拳擊武術,拳打腳踢,都會受傷。我遇到比較特別的情況,是打高爾夫球,並不是被球或球桿擊中,也不是滑倒,而是因為揮桿用力過猛,肌肉強力拉扯,將肋骨拉斷。比較嚴重的肋骨骨折,是由交通意外和工業意外,例如高處墮下,或強力碰撞引致。

當我告訴病人肋骨折斷,他們都會大吃一驚,覺得事態嚴重。但當我解釋毋須甚麼特別治療,不需要包紮,不需要打石膏,不需要做手術,也不用捽藥膏藥酒(捽藥膏藥酒反而會妨礙肋骨癒合),他們就顯得難以置信。其實人體有12對肋骨,結構像一個鳥籠,保護胸腔內的肺和心臟,也保護右上腹的肝、左上腹的脾和背後的雙腎。由於12對肋骨有互相固定作用,很多肋骨骨折也沒有移位。骨折的兩端仍然接觸,肋骨的外觀也沒有太大分別,裂痕只在X光顯現。由於肋骨已經天然固定,可以只服食簡單消炎止痛藥,等肋骨自然癒合。

不過,肋骨骨折有些情況要注意。如果輕微碰撞已經引致骨折,要考慮骨質疏鬆,亦要考慮病理性骨折,例如癌症轉移。另外,肋骨骨折也有嚴重情況,受保護的內臟有機會被移位的折骨刺傷。刺穿肺部,可造成氣胸或出血;刺穿心臟,可引致即時死亡;刺穿肝、脾,可引致大量出血。在處理意外時,要特別注意。遇到大衝力創傷,兩邊大量肋骨骨折,更會影響呼吸,必須立即處理。

電郵:drchengapple@gmail.com

鄭志文醫生

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