武漢肺炎︱中大研究:社區環境接觸為病毒傳播關鍵 港確診不太可能清零

更新時間 (HKT): 2020.11.18 15:49
中大醫學院提供照片

武漢肺炎疫情於本港持續爆發近一年,香港中文大學醫學院最新研究指出,因應新冠病毒具高度傳染性,社區的「接觸環境」對病毒傳播起了關鍵作用。研究團隊整理衞生防護中心的本地確診患者數據,發現第一、二波疫情中,娛樂場所群組為播毒重災區。但隨着政府實施限聚令等社交距離措施,第三波疫情傳播途徑則擴展至其他不受規管場所,包括辦公室、院舍、宿舍和酒店等。專家預期,政府難以百分百堵塞防疫漏洞,如要達至零確診需要「好高技巧」,需要市民主動配合病毒檢測工作,及早截斷傳播鏈。

中大醫學院研究人員整理確診人士數據後發現,俗稱第一、二波爆發期的頭半年疫情期間,本港共有1,128宗確診個案,本地有關連個案僅佔29%,染病群組數目為123,傳播鏈為55條。當中,以娛樂場所的傳播鏈最長,病毒在26日內延伸至30個群組,涉逾90宗確診個案。分析指,室內比戶外環境高危,接觸人數和頻率越多、逗留時間越長都會增加風險,如場所內的人互不相識,亦會令病毒追蹤工作更困難,令傳播鏈不斷延伸。疫情爆發逾兩個月後,港府才於3月下旬起實施口罩令和限聚令,並勒令關閉娛樂場所約兩個月。

播毒重災區由娛樂場所擴展至其他場所

研究亦發現,當本港爆發第三波疫情,即今年6月下旬至9月期間,3個月內已錄得3,869宗確診個案,本地有關連個案佔70%,染病群組和傳播鏈數字分別急升至954和609。當中,一向被指高危的食肆,其感染群組比例與首兩波相約,僅佔7%,而娛樂場所則只發現了兩個群組。相反,患者與病毒的「接觸環境」比較多來自住所、醫療保健和工作場所,包括院舍、宿舍、酒店、共住家居和辦公室等。

料更嚴格限聚措施亦難有突破成果

中大醫學院何鴻燊防治傳染病研究中心副主任李瑞山指,第三波疫情傳播鏈較短但個案多,相信與私人聚會和商業活動回復有關,但因場所人士互相認識,有助衞生署追蹤工作,可防止病毒繼續傳播。他認為,人始終是社交動物,即使政府實施更嚴格限聚措施,市民亦可轉到其他不受規管的場所聚集,不會有突破成果,「(確診數字)點清到零?我唔相信會零」。但他認為,不代表所有限聚措施都無用,認為第三波疫情已有效截斷高危場所播毒,如果本港封城3個月,完全不容許市民外出,或可達致零感染,但社會始終要平衡經濟活動需要。

前食物及衞生局局長、中大醫學院賽馬會公共衞生及基層醫療學院醫療體系及政策研究所總監楊永強亦認為,要百分百堵塞防疫漏洞幾乎不可能,「財政司話想零確診,想做到就要好高技巧」。被問到貿發局擬如期於12月舉行書展,他認為政府應做好風險評估,可參考主題公園做法,要求參加者預約入場,限制人群聚集。

楊永強指,本港要預防第四波疫情需要市民積極參與,如有病徵盡快接受病毒檢測,港府才可有效追蹤個案感染源頭,預計可能出現爆發的地區。他建議,港府未來改善各項限聚措施時,「細節要做多啲功夫」,例如考慮就食肆種類和規模放寬或收緊措施,「好過一刀切限制4個人同枱」。

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