肝膽相見:如何區分膽石痛和胃痛?(潘冬平)

更新時間 (HKT): 2020.11.27 02:00

一位中年女士一年前開始飯後不時上腹中央輕微脹痛,看了腸胃專科醫生,胃鏡檢查發現有慢性胃炎,吃了胃藥卻無甚進步。由於症狀不太嚴重,她以為只是一般胃痛或消化不良,加上工作繁忙,沒有再跟進求醫。直至最近一個晚上,她忽然右上腹劇痛,第二天早上更開始發燒,馬上到急症室求診。超聲波檢查顯示她有膽結石,而且併發急性膽囊炎,需要接受腹腔鏡膽囊切除手術。術中發現膽囊有數十粒細小結石,其中一粒塞住膽囊連接膽管的出口,引致膽汁細菌感染和膽囊發炎。術後醒來,她看到標本瓶裏滿滿的膽石,真是嚇了一跳。

膽囊發炎是可以致命的嚴重細菌感染,幸好這位女士經過手術及抗生素治療後順利康復。術後她問了一個問題:「膽囊在右邊上腹,為甚麼我之前的痛就像胃痛般,在上復中央,而不是在右邊呢?」。醫科書上,膽石痛通常被形容為劇烈的右上腹絞痛(biliary colic),這是因為膽結石阻塞膽囊出口而引致膽壁肌肉痙攣,引起劇痛,這是最典型的膽石痛,常發生在吃了油膩食物後,膽汁排放時將結石推到膽囊出口狹窄處引起阻塞。其實大部份膽石病人的症狀並不典型,只是飯後上腹輕微脹痛,過一會就自動消失,痛的位置可以是膽囊所在之處右上腹,也可以經神經反射到上腹中央。

膽石痛和胃痛很多時經醫生詳細問症下,可通過痛的時間和模式區分。胃炎或胃潰瘍引起的胃痛較常發生於空腹肚餓時,因為這時胃酸多會刺激發炎或潰瘍的胃黏膜引起疼痛。膽石痛則多發生於飯後,尤其吃得較飽或吃了油膩的食物。膽石痛有時也會發生於晚上睡覺時,由於仰卧時結石比較容易掉進膽囊出口引起阻塞。此外,膽石痛有時會因神經反射伴有右上背痛。話雖如此,膽石痛和胃痛有時的確是很難區分。

膽石也可引致心口痛。這些患者因症狀和心絞痛類似,一般先向心臟科醫生求醫,排除了心臟問題才發現原來是膽石作怪。

胃鏡是上腹痛的其中一項檢查,但有時胃鏡的發現可以是一個陷阱。生活緊張的香港人十居其九做胃鏡都會發現有不同程度的胃炎,大部份輕微胃炎的病人並不會有症狀,如果醫生沒有再做進一步檢查,很多患者就會誤以為他們的上腹痛是胃炎引起。上腹痛的病人也應做超聲波檢查,以診斷有否膽囊結石或其他上腹器官病變,以免如上述女士般延誤診斷和治療而引致嚴重併發症。

香港肝癌及腸胃癌基金會網址:http://www.hklcf.org/

潘冬平教授 香港肝癌及腸胃癌基金會創辦人及主席

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