偵查路難行︱查冊條件任搬 本研社斥削公眾知情權及利益:資訊自由變封閉

更新時間 (HKT): 2020.12.02 02:10
本土研究所成員陳劍青認為政府收緊查冊,不只影響傳媒和民間研究機構,亦影響社會上的經濟業務。本報記者攝

查冊不是記者專利,民間的研究組織亦經常用到這些公開資料,本土研究社成員陳劍青認為,政府收緊公開資料的查閱,最終目的,是令記者和民間無法進行調查和研究。「無咗查冊,就好似整盲你一隻眼咁!」

本研社過去做套丁、棕地等研究,經常用到各類型的查冊,「例如我哋喺套丁研究中發現有離岸化嘅情況,通過查冊核實,可以向公眾揭示有呢種新嘅違規玩法」。又例如早前到新界考察時,他見到有人破壞土地,查車牌後就知道是甚麼人惡意破壞。

他們研究的項目,都是關乎公眾知情權和公眾利益的,在新界西魚塘研究中,他們甚至花了幾萬元去做土地查冊,發現四成私人土地由四大發展商持有,他說若非查冊,根本完全不能知道真相。查冊重要,但查冊的條件過去一年卻由政府「龍門任搬」。

資訊自由變封閉

劍青從英國解密檔案中,發現九七前記協曾委託一個名為Article19的國際組織做研究,研究報告建議港英政府訂立《資訊自由法》,以免九七後中國以國家安全為由,威脅香港的新聞自由,可惜當年港英政府並無接納建議。20多年過去,研究中的建議沒有實踐,憂慮卻變成事實。

《資訊自由法》主要是用於保障市民的知情權,規定政府需要定時公開資料,並要求當局在必要時須在「公眾利益」的前提下公開保密的檔案。他認為立法的責任在政府身上,「如果早幾年已立法,今日就唔會任意畀人改查冊嘅條件,不過,如果今日立法,呢條都只會係惡法,畀政府界定某啲資料絕對唔可以用某種理由去查,絕對有可能變成『資訊封閉法』」。

阻礙傳媒偵查報道事件

2019年10月

入境處收緊「香港結婚紀錄」及「出生登記紀錄」的查冊安排,要求任何查閱他人的出生或結婚紀錄的申請人,都必須獲當事人授權。本報記者已有一年時間無法查閱婚姻登記冊和出生登記冊,即使申請時說明是記者、資料是用於報道,但入境處仍拒批。

2019年10月

警察員佐級協會去年亦向高院申請司法覆核,其間法庭頒下臨時禁制令,一度拒絕任何人查閱選民登記冊。記協其後申請介入訴訟一度勝訴,最終員佐級協會上訴後部份勝訴,公眾依然不准查閱,合資格機構(政黨或傳媒機構)或人士、公眾人士必須在查閱前一個工作天以電話方式預約,每人每日只能預約一節 30 分鐘的查閱時段。於「政府新聞處新聞發布系統」登記的傳媒則只可在選舉事務處嚴密監視下查閱,而每間傳媒機構每日只能派出一名代表。

2020年7月

屬於中旅社的銅鑼灣維景酒店被徵用作駐港國家安全公署的辦公地點,但傳媒發現,百樓圖網上有關該地址的圖則資料都已消失。屋宇署回應指,圖則屬於「版權人」的「藝術作品」,版權持有人有權不公開作品。

2020年11月

港台《鏗鏘集》編導蔡玉玲被拘捕,原因是她申請查冊時的申報目的是「虛假陳述」,違反《道路交通條例》。惟香港運輸處於去年10月,低調將車輛登記冊聲明中的「其他,請註明」改為「其他有關交通及運輸的事宜」,變相排除新聞及報道作為申請目的。

2020年11月

有線新聞記者向屋宇署申請查閱油麻地奪命大火涉事大廈的圖則被拒,署方要求記者說明具體報道內容才可以審批。事件經報道後,屋宇署才轉軚聲稱基於公眾利益會提供有關資料。

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