家庭醫生寫週記:吃辣更長壽?(鄭志文)

更新時間 (HKT): 2020.12.04 02:00

天氣開始轉冷,大家都會多吃熱食。火鍋、燒烤、煲仔菜式,都受歡迎。冬天,辣味菜式吃得滿頭大汗,也是驅寒好方法。不過,我自小就吃不得辣。一碗麵,下一滴辣油,已經吃不消。於是就更缺乏鍛煉,一直了無寸進。近年,卻發覺漸漸能吃辣,估計是隨着年歲增長,味覺退化。真相,倒不用考究。專注享受味覺新體驗。

吃辣,卻可能有益身體,甚至會更長壽。最近,美國有研究員分析了四個已經發表的觀察研究。研究對象包括57萬名平均年齡約50歲人士。跟進時間由7年至19年。四項研究分別在美國、中國、意大利和伊朗進行。研究課題是吃辣和死亡率的關係。結果顯示,多吃辣人士比完全不吃辣,或很少吃辣人士的死亡率較低,當中因心血管疾病的死亡率低26%,因癌症的死亡率低23%,而整體死亡率(不論原因)低25%。

那甚麼才是多吃辣呢?根據綜合研究,是每星期吃四次以上。吃辣的種類,主要是辣椒和辣椒製成品。不過,研究並沒有計算辣度。香港人吃辣,不算太極端。有些地方,有些人,吃辣是走火入魔。日常固然是無辣不歡,小辣,已經不是普通人能夠應付。至於大辣、超辣、地獄辣,就彷彿是性命相搏。

醫學角度,從來不推崇極端。吃得太辣,有害無益。以上介紹的研究,只是觀察研究。結論是吃辣和較低死亡率,兩者有可能相關。當中未能證實因果關係。而且研究中太多其他因素都會影響結果,大家別盡信,避免以偏概全。太辣食物,會傷害口腔、咽喉、食道及胃黏膜。反覆損傷及修復,容易出現細胞病變。

不小心吃了大辣,口腔火燒,怎麼辦?有一次到印尼旅行,吃一個炒飯,有蔬菜伴碟。我看到一些看似是豆角的東西,不為意大口吃下,立即驚覺是超辣的辣椒。當時是差點昏倒。那可是我一生中吃最多辣椒的一次。辛辣味道和感覺,主要由辣椒素(capsaicin)引致。辣椒素是油溶性物質,如果誤吃大辣,要解辣,喝水的作用不大。含些橄欖油,反而有用。喝些凍牛奶也有用,因為牛奶中的酪蛋白可以結合和清除辣椒素。喝糖水,也可以減辣。

電郵:drchengapple@gmail.com

鄭志文醫生

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