港版國安法︱Bookazine禁賣美國作家香港編年史 表明因國安法冀「保持低調」

更新時間 (HKT): 2020.12.15 13:52

國安惡法的陰霾下,自我審查無聲殺入出版界。《Hong Kong Free Press》報道,美國作家Kent Ewing所出版的新書《前線香港 1997 - 2020》原定今年9月面世,卻被香港連鎖書店Bookazine禁賣,更向作者表示在北京對港實施《國安法》後,書店希望「stay under the radar」(保持低調),故不會將該書寄放到店中售賣。

HKFP專欄作家、美國作家Kent Ewing在《國安法》實施前,已簽訂製作新書《前線香港 1997 - 2020》的合約,並原定於9月下旬至10月初面世。書中一系列文章,詳細介紹自英國與中國主權移交以來,香港的重要政治人物和事件。

出版商同「縮沙」拒發行

然而,在新書面世前,Bookazine則發電郵通知他,當中指「Only because we are trying to stay under the radar and because of the new legislation, we will not stock it at Bookazine.」(只因為我們試圖保持低調,以及因新立法的緣故,我們不會將新書寄存到Bookazine),並着作者到分店中取回書的樣本副本。

除了書店疑因惡法「縮沙」,出版商Form Asia同樣於9月向作者發電郵指,基於現時的政治環境,Form Asia因「a string of reasons」(一系列原因)決定不會發行《前》,包括難以找到願意打印該書的印刷商和設計師。隨後,Form Asia再通知作者,該項目已被取消,亦不會再為該書投資。

內容涵蓋三代特首及傘運等 作者形容此書「不幸」

Kent Ewing在HKFP亦撰寫一篇文章,訴說出版此書的血淚。他形容此書「不幸」(ill-fated),指自己當初希望製作一本由1997年英國向中國主權移交的繁華時期,到香港變成喧囂社會的精美編年史。他在書中撰寫了12篇文章,每篇文章約1,000字,涵蓋董建華作為第一任特首後香港的興衰,亦有2014年雨傘運動,直至現任特首林鄭月娥的「災難統治」。書中亦具備所有關鍵事件的圖片,認為是一本「具可讀性和視覺吸引力」(readable and visually appealing)的書。

他指,自己非常喜歡這個項目,當時與出版商Form Asia關係亦友好,自己對該公司45年的業務亦暸如指掌,認為當時工作相當順利。他又認為,Form Asia或許可找到願意打印此書的「黃營」印刷商,亦可找到偏僻的書店售賣《前》,不過Form Asia經營的終歸是生意,並非事業,因此他們會將損失降到最低,故放棄項目,再選擇更安全的主題,例如遠足者指南、咖啡室所用的圖輯等,當中所印的是香港過去和現在的精美照片。

「在即將死亡的城市裡,自己的著作率先死亡」

他認為,事件反映了自我審查的廣泛程度,絕對令人恐懼,又提到自己在書本中所寫的兩句結語,「香港再次陷入低谷,但她失敗了嗎?那個著名的不死精神失去了嗎?如果有歷史的教訓,那就是:不要打賭香港」。可是,他無奈地指,自己都開始質疑這兩句話。

最後,Kent Ewing指,現在家中有兩本《前》,對自己的工作感到滿意和相當驕傲。至於會否自資出版,他則斷然否定,指在即將死亡的城市裡,自己的著作率先死亡,「它應該保持這種方式」(It should stay that way)。

連鎖書店Bookazine為家族企業,於1985年在香港創立,是香港至今擁有最多分店的外文書店,共有8間分店。出版商Form Asia則由攝影記者Frank Fischbeck創立,總部位於香港,專門出版以亞洲為中心的攝影集和旅行隨筆。根據其網站題示,Form Asia的重點書目全屬舊香港的相集,部份則印有現今香港繁華的相片,以及供遠足者購買的香港風景集。

《蘋果》正向Bookazine和Form Asia查詢。

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