「偽科學」KOL顧小培開舖講治癌賣「四寶」 港大教授批誤引研究:斷章取義

更新時間 (HKT): 2021.01.09 00:04

「免疫學博士」顧小培一條分析疫苗的短片,近日引來醫學界群起筆伐,更被港大微生物學系臨床助理教授薛達,斥有關言論為偽科學。不過,除了拍片大談疫苗,顧小培其實另有「正職」。於尖東開店的顧小培每天均會為病人進行免費諮詢,經常引經據典,以大量初期研究報告支持其「化療有害」、服用其出品的「四小寶能打死癌細胞」的主張。但連報告的原作者,亦認為說法有誤導成份,擔心如病人因此放棄正規療法,或會延誤治療黃金期。

其實早在影片發佈前,顧小培已是癌症病人圈子的著名人物,癌症討論區上不時有人談論其保健食品。近年他進軍YouTube界分析多種疾病,簡單如減肥,複雜如癌症,他也有「獨特」見解。最近更夥拍「建制KOL」華記拍片,吸引不少新支持者。而回到現實世界,顧小培雖然不是醫生,但以曾在藥廠工作和「免疫學博士」名銜,亦聚集一批忠實捧場客。其位於尖東永安廣場的店舖,附近人流冷清,唯獨顧小培的店,每天一清早已大排長龍。

店舖除了星期三休息,每天只招待40人聽講座,癌症病人能優先進場,數十人擠在一個小房間。裏面也有一套規矩,除了要關電話,每人亦只可問兩個問題。想買保健食品,也要先聽講座,取得一張寫有服用指示的「藥方」,才能到櫃枱購買。

講座上顧小培講解不同病症,其中以癌症最為詳細。不少癌症病人均對顧小培非常信任,帶同醫生診斷書給顧小培檢查。亦有癌症病人和家屬,稱聽了講座後放棄進行化療或電療。每次解症前,顧小培習慣先開出多份研究報告。報告以英文撰寫,有大量醫學名詞。其中提到癌症,最常被引用的是香港大學耳鼻喉科榮譽教授袁寶榮的研究。顧小培指研究顯示,化療藥可激活癌細胞一個蛋白質,令癌症蔓延和擴散,即「不化療還好,化療後還會擴散」,更強調「唔係我講嘅,香港大學講嘅」。

記者之後找到袁寶榮教授查證,袁教授表示知道有人談論其研究,「有啲斷章取義咁去解釋一啲事」。他解釋癌細胞的擴散非由化療藥引起,而是癌細胞本身便有擴散能力。他表示研究原意是想分析「羽扇豆醇」對縮小老鼠的癌細胞的作用,與傳統化療藥的療效比較,並非指化療藥會令癌細胞擴散。而有關研究亦只停留在細胞和老鼠實驗上,與人體應用仍有很大距離。

袁教授不否認當時有發現,該化療藥在實驗室內有激活一個蛋白質,但稱該蛋白質只是多個路徑中的一個路徑,即使一個蛋白質被激活,化療藥同時亦能透過其他多條路徑攻擊癌細胞。他解釋所有藥物也有作用和副作用,化療藥有副作用的同時,亦有效醫治多種癌症,醫生能做的是清晰解釋不同方案的功效和副作用,予病人選擇。他又形容有關描述猶如「叫你應該行路去倫敦,唔好搭飛機,因搭飛機有墜機風險」,將化療副作用拆開並無限放大,忽略其效用。他稱癌症是分秒必爭的疾病,擔心若病人錯過治療黃金期,會令病情惡化。

除了不建議化療、電療,顧小培也會列出一系列癌症病人應戒口的食物,其中引述美國威斯康辛大學食物科學系助理教授Bradley Bolling的研究,指果仁含白藜蘆醇,會激活與癌症有關的蛋白質β-catenin。記者透過電郵接觸到Bradley Bolling,他反駁顧小小培的說法不合理。與顧小培所說的相反,他指白藜蘆醇是可抑制而非激活β-catenin,甚至在日常飲食中攝取,對癌症和健康有益。

每解完一種病症,顧小培均會介紹相應的天然食品。一般病症會推介一至兩種保健食品,唯獨癌症,則會向病人介紹其招牌產品:俗稱「四小寶」的綠茶素、薑黃素、洋蔥素和芹菜素。「四小寶」平均一樽索價135元,如按照指示服用,每個月大約要耗費2,000多元。功效猶如仙丹,稱每一種也可令癌細胞自滅,甚至通殺所有癌症,「咩癌都係四小寶」,並大讚自家產品純度高達98%。他又向沒有患癌,但想預防癌症的市民建議服食綠茶素「看門口」。

然而有關產品的抗癌功效仍然成疑。根據歐洲食品安全局研究,每日攝入800毫克綠茶素中的EGCG成份,可能與肝損害的初步症狀有關。按照顧小培的指示,一天需服用3次綠茶素,每次兩匙,記者按指示量度份量,發現全日需攝入高達2,400毫克綠茶素,超標逾2倍。

慣以實驗室初期報告支持自己論點

記者委託港大臨床腫瘤學系臨床助理教授蘇子謙,檢視顧小培引用4篇有關「四小寶」的研究,發現4份研究報告均是實驗室報告。他解釋一種成份若要生產成藥物,當中也要經過至少4期的臨床研究階段,但有關報告只屬臨床前的研究,俗稱「零期研究」。而在現有的臨床研究上,未見有高水平研究顯示,單獨服用有關產品對治癌有效。

他指所謂「四小寶」,其實是西方常見的補充食品,一般服用毒性不大,但有部份成份或與化療藥產生相互作用,例如有研究指大量綠茶素與腸癌化療藥irinotecan同時服用,會減慢藥物在身體分解的速度,或令化療藥毒性增加。他又引述耶魯大學於2018年的研究,研究透過美國病人資料庫,追蹤2004年至2013年的腫瘤病人,結果發現僅接受另類療法的病人,相比只接受正規療醫治的病人,整體死亡率高2.5倍,而在乳癌上更增加約5倍。因此建議癌症病人服用其他產品前應先諮詢醫生,強調不反對病人同時嘗試其他輔助療法,但不應放棄正規治療。

以上行為是否屬非法行醫?陸偉雄大律師指主要考慮當中有沒有涉及診斷過程,若只是提供一些意見,或推銷健康產品,應不涉及非法行醫。但他指《不良廣告(醫藥)條例》附表1第一欄第一段中,已明確指出不能就任何良性和惡性腫瘤作宣傳。雖然宣傳是以免費講座形式進行,但廣告的定義包含任何以口頭方式作出的宣佈,所以亦屬廣告。而即使產品上印有「沒有藥效,不能對任何疾病產生治療作用」,但如在講座中有宣傳有關療效亦有機會違例。

記者就有關情況有否違例向衞生署查詢,衞生署未有正面回覆,只表示衞生署在考慮廣告是否涉嫌觸犯該條例時,不只着重個別字眼,還會考慮該廣告的整體內容。署方有既定機制審查廣告,如發現內容涉嫌違反該條例,定會依法處理。記者先後以電郵、電話,以及親身到顧小培店舖向他了解,惟顧一直拒絕訪問,未有回應。

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