棄逆周期政策 勢惹民憤

更新時間 (HKT): 2021.01.11 02:00
■加徵股票印花稅可避免市民生活百上加斤,有學者形容為「無痛稅」。

【本報訊】香港以往經歷多次經濟危機,特區政府及歷任財政司長面對經濟「非常時期」,均會採取逆周期措施,以加大政府開支、減稅、派糖達致利民紓困、刺激經濟,但財政司長陳茂波卻放風暗示不會派糖,甚至研究加稅。有學者指政府抗疫不力已引發民怨,若再不肯出手紓解民困,勢引發新一輪民憤。

以往遇經濟危機從未加稅

香港以往面對經濟衝擊均採逆周期措施,即使稅收下跌也加大政府開支、如1997年亞洲爆發金融危機,時任財政司長曾蔭權在1998至2000年兩份預算案中,提出大幅稅務寬減,為營商者提供及時紓緩,同時強調維持低稅率「還富於民」,曾蔭權特別解釋,政府有意識地在經濟低潮中不削減開支,「以免使經濟進一步衰退」。

2003年沙士後唐英年上任,首份預算案主題為「以民為本 休養生息」,以振興經濟、促進就業為目標,開設多個臨時職位,財赤高企下沒大幅減稅空間,也沒大手筆派錢,但亦不建議加稅,反延長居所貸款利息扣除額,政府亦透過精簡部門架構節流,再依賴「北水南調」提振疲弱經濟。

惟面對武肺打擊,陳茂波一改以往做法,科大社會科學部副教授成名指,現時民怨來自兩方面,一是認為政府抗疫不力,另在國安法生效後在政治上有不滿,如新預算案減派糖勢掀爭論,「拎得糖都係疫情受害人,疫情令跨階層受影響,或會令政府認受性再受負面衝擊」。成名又指,雖然政府之前為抗疫動用大筆公帑,但不少人也質疑是否用得合適,加上不少中產家庭移民,把在港財富連根拔走,不諱言政府面對的結構性危機更為嚴重。

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