智障抗疫連累經濟(關焯照)

更新時間 (HKT): 2021.01.15 02:00

自上年初香港爆發新冠病毒疫情後,由於政府沒有做好防疫措施,令疫情反覆出現。誠然,當中央希望香港能夠盡快控制疫情時,林鄭和負責公共衞生的高官肯定會感受到壓力,但如何將這個新型疫症打敗,這問題真是考起特區政府了。

筆者曾多次提出在抗疫上,最重要是做好追蹤、圍堵、社交隔離和增強公共醫護接收病人的能力。如果參考台灣、越南和新西蘭等地區,政府能夠盡早壓下疫情,經濟才會有生機。無奈,林鄭政府總是在防疫措施上出現漏洞,這不但為本地公共醫療系統帶來龐大壓力,而且更重創經濟。假若疫情繼續揮之不去,香港經濟是不可能從衰退中走出來的。

如何在短時間內將確診個案「清零」,絕對可以做到的,首要任務必須加強追蹤感染源頭或能力。從報章報道,政府從警察部門抽取50人來擴大追蹤工作。然而,追蹤需要大量人手,因為感染者可以是超級傳播者(Super-Spreader),需要盡快隔離,否則,可以很輕易地引起社區群組爆發,而兩個月前出現跳舞群組爆發便是一個好例子。大家還記得袁國勇教授在幾星期前提議,政府可以徵召10,000名紀律部隊人員來做追蹤工作,這可以加快找到感染源頭。筆者絕對同意袁教授的提議,從來抗疫都是以快制快,當新冠病毒是傳染性高的疫症,政府更應差遣大量公僕做好追蹤工作,這才是抗疫的王道。

另外,圍堵也是非常重要的,例如近日油麻地新填地街20、22、24和26號唐樓爆疫,累計已有29人染病。但筆者認為這是圍堵措施出現問題,原因是在過去幾天,住在以上樓宇的住客只是被要求強制檢測,卻不需要強制撤離,但這是不理想的,因為這些唐樓有大量劏房,因此通風和衞生環境已有問題,加上不少住客在地盤工作,而最近更有地盤爆發疫情,在這些條件下,住客出現群組爆發已變為不能避免了。假若負責公共衞生的高官能夠當機立斷,將所有住客撤離和隔離,相信這四幢唐樓不會出現如此嚴重的疫情。

最後,林鄭政府在抗疫上常常犯上錯誤已是非常明顯,但累及經濟更加是不可原諒。一個好例子是食物及衞生局局長陳肇始於本周三的立法會會議上竟然提出政府正研究要求商場等處所提早關門。如果這是將會推出的防疫政策,筆者只能說林鄭政府實在太智障,因為商場提早關門只會令商戶做少很多生意,但卻沒有對防疫帶來太大幫助,特別是由疫情開始至今,從沒有商場出現群組爆發。此外市民已出現抗疫疲勞,讓市民逛商場,絕對是可以幫助紓緩市民的低落情緒。

從來抗疫和經濟必須取得適當平衡,過猶不及只會令整個社會付出沉重代價,林鄭,你明白嗎?

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關焯照

經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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