堅道花園底隱藏150年歷史配水庫 學者:制度問題遺漏評級古蹟

更新時間 (HKT): 2021.01.16 00:02

主教山配水庫被拆風波引起全城注目,但被特區政府遺忘的殖民地時代古蹟又豈止一個?城西關注組成員張朝敦指,自己兩年前翻查歷史檔案,意外發現香港最古老的薄扶林水塘配水庫。官方文件記錄配水庫在1860年招標興建,是石磚建造、拱形結構,儲水量達80萬加侖,等於主教山配水庫4成容量,至今逾150年歷史。他查閱舊地圖對照,推斷配水庫遺址就在西營盤堅道花園的地底。古蹟辦截稿前無回應是否掌握配水庫遺址及納入普查清單。有學者認為,港府應盡快將古蹟檔案和建築圖則數碼化,方便部門和公眾查閱,盡早識別重要古蹟,避免重演清拆主教山配水庫事件。

為本港最古老配水庫 造價達3,940英鎊

1863年(等於清朝同治二年)竣工的薄扶林水塘是香港首個水塘,同期有兩個配水庫落成,迄今已逾150年歷史,是香港歷史上第一個配水庫。張朝敦兩年前在港大圖書館網站翻查舊殖民地時代文件,發現1860年12月一份招標文件,提到薄扶林水塘的配水庫由石磚建造、拱形結構(Stone and Brick arched Tank),一號配水庫容量有20萬加侖,二號配水庫容量達80萬加侖。

歷史學者何佩然教授著作《點滴話當年》提到,二號配水庫造價達3,940英鎊,較薄扶林水塘2,240英鎊造價更貴。張朝敦指,1901年的地圖明確標示出「No.2 Tank」位置。他認為二號配水庫位於堅道花園及附近一段堅道。他解釋,1860年代該地點是一個山谷,工程人員依山興建儲水壩,就可節省工程成本。

配水庫早於1900年代初期停用

張朝敦指,隨着大潭水塘在1888年陸續落成,淡水經隧道輸至中西區,薄扶林配水庫運作到1900年代初期就停用。港府1911年將配水庫的壩頂拆除、填高土地和築高壩身,部份土地成為堅道的行車道,部份用作興建已婚警察宿舍。由於地底是填土,所以插入800支直徑6吋粗杉木作地基。已婚警察宿舍在1969年成為港大法律學系創系系址,其後建築物拆卸成為休憩用地,即現時堅道花園。

香港首個配水庫至今深埋地底。張朝敦說,翻查50年代的舊照片,當時配水庫的壩身石牆仍清晰可見,後來為了加固斜坡,加建一層水泥外殼。他指,配水庫壩頂已拆毀,又堆滿填料,未必會挖掘出來,「咁你話個壩會唔會重見天日呢?我諗個工程太大喇,可能未必咁易做得到。」

他補充,早期官方文件以「Tank」形容配水庫,若古蹟辦了解歷史脈絡,就不會當一般水缸,拆卸主教山配水庫,「負責古蹟嘅人睇咗個字,就以為冇嘢,冇實質去睇過,呢個就係一個好大錯誤。」

列堤頓道亦料有逾百年歷史引水道 惟古蹟辦未理會

他補充,本港有很多水務設施尚待發掘,列堤頓道有一個估計逾百年歷史、石砌的引水道,特別鋪設一級花崗岩,減緩山水流速,又設梯級讓附近居民可取水或洗衣。他指,早期香港排污系統較差,靠引水道引山水流入儲水池,定期沖洗地下渠道,但這些古蹟往往不獲重視,「古蹟辦未必將呢樣嘢擺好高層次。佢哋都講,唔係建築物都唔得閒理。」

專家批古蹟評級範圍太窄不利保育

翻查資料,古物古蹟辦事處於1996年至2000年間,普查全港歷史建築,記錄了大約8,800幢建築,從中挑選1,000多幢建築進行深入調查,最終公佈全港1,444幢歷史建築的評級結果。現時古蹟名單與薄扶林水塘相關有11項,石橋、房舍、量水站已列為法定古蹟,土堤、暗渠都有評級,但就缺失配水庫一項。

《蘋果》上周四向水務署、古蹟辦查詢是否掌握薄扶林配水庫的遺址,以及有否納入地下配水庫普查,截稿前未收到回覆。

香港大學建築文物保護課程學部講師張家榮指,現時評級制度注重建築物(Building),雖然分類37個建築類別,納入燈塔、紀念石碑、水務設施、橋樑等,仍有很多類別無納入,成為制度漏洞。2009年,古蹟辦執行秘書明基全承認,現行評級主要專注在歷史建築物或構建物,忽視軍事文物、墓地和界石等,建議擴大評級範圍,但改革一直無下文。

張家榮慨嘆,評級幅蓋範圍太窄不利保育,例如2015年有顧問公司向城規會申請移除電車路軌,香港建築文物保護師學會曾致函古諮會,認為電車屬於重要文化遺產(Cultural Heritage),古諮會應予以評級保護。但古諮會表明,在現行歷史建築評級系統,電車不是一個建築或結構,拒絕評級。最終城規會收到過萬份市民反對意見,否決拆電車軌的申請。

他建議,評級系統起碼要分成三大類別,建築物(Building)、基建系統(Infrastructure)和工業(Industrial)。針對不同類別,需要不同專業人士協助評估,例如建築物需要建築師評估美學和結構;工業、基建系統文物保育涉及工程專業,應加入相關工程師協助。

他強調,公眾應該關注制度改革,才能避免重蹈覆轍,例如不同部門應將歷史建築文件數碼化及公開,方便其他部門或古蹟辦索閱資料,公眾亦可協助找尋有價值的古蹟。而現時古蹟辦要應付大量評估工作,但人手編制不足,亦欠缺足夠文物保護訓練。

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