5+1新簽證實施 北京:不承認證件 
港明起禁用BNO出入境

更新時間 (HKT): 2021.01.30 02:00

【中英角力】

【本報訊】中共未有遵守《中英聯合聲明》,又反悔一國兩制諾言,香港前宗主國英國決定履行歷史承諾,昨日進一步確認,明日開放香港英國國民(海外)(BN(O))簽證服務。2月23日起,BNO身份持有人及其合資格家庭成員,可透過應用程式家中申請簽證。首相約翰遜稱,英方為香港人在英國安居提供了新途徑,對此感到非常自豪。中方照例表示憤慨,並宣佈明日起不再承認BNO護照作為旅行證件和身份證明,及保留採取進一步措施的權利。

英國內政部宣佈,英國政府將履行其承諾,明日為具香港 BNO身份的人士開放新簽證。英方解釋,中國政府去年於香港實施港版國安法,違反了其根據國際法作出的承諾,英國政府此舉乃是在這背景下作出,新簽證反映了英國對權利及自由受到限制的香港人所作的歷史和道德承諾。

新政策下,具BNO身份的人士及其合資格的家庭成員,將能前往英國居住、就學和工作。與其他簽證一樣,在逗留英國五年後,申請人能申請定居;獲得定居身份12個月後,可申請英國國籍。

英外交部:對中國決定失望

新聞稿引述英國首相約翰遜表示:「我們為香港的英國國民(海外)身份持有人在英國生活、工作和安居提供了新途徑,對此我感到非常自豪。透過此舉,我們履行了英國與香港人之間的深厚歷史聯繫和友誼,並捍衞了英國和香港同樣珍視的自由和自治。」北京馬上公佈措施回應,中方明日起不再承認BNO護照作為旅行證件和身份證明,並保留採取進一步措施的權利。外交部發言人趙立堅稱,英方罔顧香港已經回歸中國24年的事實,不顧中方嚴正立場,公然違背承諾,執意炮製出台量身定制的具有英國國民海外BNO身份的香港居民,赴英居留和入籍政策,並一再擴大適用範圍。中方對此強烈憤慨,堅決反對。

港府晚上發新聞稿,重複中共外交部回應,並宣佈明日起採取多項新措施,包括BNO護照不能用於在香港出入境,亦不得在香港作為任何形式的身份證明; 乘客登機前往香港的航班時,航空公司須要求相關香港居民出示其香港特區護照或香港永久性居民身份證,以作證明;未持有其他有效旅行證件的非中國籍香港永久性居民須向入境處申領簽證身份書,以作國際旅行之用。

英國外交部今凌晨發聲明,表示對中國不承認BNO的決定感到失望,但不感到意外,並稱有BNO資格的人現在可選擇到英國居住、工作和讀書,英國歡迎想到當地定居的人。

中文大學政治與行政學系高級講師蔡子強認為,近期傳出會更進一步針對BNO的方案,相信港人心情患得患失。本報向作家陶傑查詢會否擔憂、害怕時,他回應說:「唔係驚,係應該怨恨自己一出世發現個老竇竟然唔係譚耀宗。」

下月可用手機程式申請

根據英國內政部公佈,新簽證申請人若持有附生物特徵的特定護照,同時可透過智能手機應用程式,在家中掃描護照以辦理手續,不必親臨簽證申請中心。2月23日起,BNO身份持有人及其合資格家庭成員,如果持有附生物特徵的BNO護照、香港特區護照或歐洲經濟區(EEA)護照,可在應用程式上掃描他們的護照,並在家中完成簽證申請。

2020年7月15日到2021年1月13日,大約7,000名BNO身份持有人及其受養人,在英國邊境獲批「特許入境許可」(LOTR,Leave outside the Rules)。 BNO身份持有人毋須立即申請新簽證,英國已決定將邊境「特許入境許可」計劃,延長至新簽證計劃完全數碼化之後。除繳交移民醫療附加費(Immigration Health Surcharge)外,申請五年期簽證,每人須支付250英鎊的簽證費;申請30個月期限簽證,每人須支付180英鎊的簽證費。

內政部稱,英國政府正與民間和其他團體合作,以歡迎前往英國的BNO身份持有人,幫助他們融入社會。內政部去年10月發表的影響評估,第一年將有123,000至153,700名 BNO身份持有人及其受養人,申請新簽證,五年內則共有258,000至322,400名。他們五年內會為英國帶來24億至29億英鎊的淨利益。

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