全面管治權︱律政司司長操刀 無限時「追殺」 可即停違誓議員職務

更新時間 (HKT): 2021.02.23 20:09

特區政府提交草案,建議修訂多項法例,解釋擁護《基本法》、效忠特區的提述涵義、要求區議員宣誓、確立違誓刑責,並將提訴權力交予律政司司長,可不受時限,在任何時間提出法律程序,有關議員即時自動暫停職能和職務,直至法庭對有關的訴訟有最終決定。港府更聲稱,為加快司法程序,設立「越級上訴機制」,不服高等法院原訟法庭的判決者,可直接向終審法院提出上訴。

倡修例容律政司隨時「出刀」

倘若立法會議員及區議員被指違反誓言或不符合「擁護《基本法》、效忠特區」的要求和條件,特區政府建議修訂《立法會條例》第15條及《區議會條例》第19和24條,訂明後果是喪失擔任立法會或區議會議員資格。

追究機制則由律政司司長操刀,特區政府建議修訂《立法會條例》第73(2)條及廢除《區議會條例》第79(2)條,令律政司司長不受時限,可在任何時間提出法律程序。原本兩條法例訂明,該等法律程序只能在該人以議員身份行事的日期起計6個月內提出。

特區政府亦建議訂明,一旦律政司司長提出法律程序,有關議員即時自動暫停職能和職務,直至法庭對有關的訴訟有最終決定,有關議員有權向法院申請解除該項暫停;建議亦會明文規定,在個別議員因面臨有關法律程序而被暫停職能和職務期間,立法會和區議會處理的事務之合法性將不受影響。

被質疑違無罪假定原則

至於上訴機制,特區政府聲稱考慮到立法會議員或區議員的席位涉及重大公眾利益,應加快相關司法程序的最終結論,建議為立法會及區議會設立「越級上訴機制」,不服高等法院原訟法庭的判決的一方,若取得終審法院上訴委員會的上訴許可,毋須向高等法院上訴法庭提出中級上訴,可直接向終審法院提出上訴。針對原訟法庭的判決而申請上訴許可,須於原訟法庭頒下判詞當日後的14個工作日內,向終審法院提出。

對於律政司提出法律程序後,相關被指涉及違誓議員會即時被停職,是否損害「無罪假定」原則,政制及內地事務局局長曾國衞只稱,立法會議員及區議員身份極重要性,會影響公眾利益,強調最終會由法院按照初步證據,決定是否接納律政司的訴訟要求。

有法律界人士表示,今次修例連同國安法等,都是為當權者賦予更大權力,其中讓律政司司長負責提出法律程序,固然是令其有更多權力;對於有別以往在履職後半年內提訴,改為司長可不受時限提訴,即制度確定性會減低,令當選人在整個任期內都隨時被挑戰。

至於被開刀議員在法庭有判決前已要暫停職務,是否未審先判,該法律界人士以保釋程序為例,法庭都需平衡風險與當事人權益作出決定。

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