申領BNO者首超特區護照

更新時間 (HKT): 2021.02.26 02:00
■去年申請特區護照宗數只有25萬宗,同期英國政府則簽發31萬本BNO護照。資料圖片

【本報訊】國安法下民心思變,港人申領英國國民(海外)(BNO)護照動力大增。入境處資料顯示,去年只有25萬宗特區護照申請,較前年大跌六成,處方聲稱與疫潮下服務暫停有關;同期英國政府則簽發31萬本BNO護照,是香港主權移交以來,申請特區護照人數首次比BNO少。民主黨前主席劉慧卿指,數字反映港人對香港前景惶恐和擔心,「驚嘅時候咩都拿住喺手」。

據入境處公佈資料,去年申請香港特區護照有250,896宗,較前年跌65.34%;同期簽發的特區護照則有264,877本。入境處解釋,疫潮下服務暫停致數字下降。英國政府早前回應香港傳媒查詢指,去年共簽發311,868本BNO,意味去年特區護照申請個案數目比BNO少,是香港主權移交以來首次。

去年入境處大部份辦事處一度停止服務,開放的辦事處只處理緊急申請及領取香港旅行證件,申請者當時只可透過郵遞和網上申請特區護照;申請BNO則需網上填表,並將文件和舊護照郵遞至英國。

自2013至2019年,入境處接獲特區護照申請年均達70萬宗以上;英國2013至2018年間,每年簽發BNO護照數量僅介乎1.5萬至3.7萬本不等,至2019年簽發量則急增至151,600本。

劉慧卿:反映港人憂前景

入境處去年另接獲209宗變更國籍申請,較前年的289宗略減;但退出中國國籍申請則由前年的207宗增至299宗,申請成為中國公民則由1,638宗銳減至756宗。

關注BNO議題的民主黨前主席劉慧卿相信,港人1997年前申請BNO後無再續領,但眼見香港「勢色唔對」才續領,令數字急增。數字反映港人對香港前景感到惶恐和擔心,即使英國政府未公佈BNO簽證細節,「唔理三七廿一」也先續領BNO,「因為驚吖嘛,驚嘅時候咩都拿住喺手」。

雖然英國政府容許持過期BNO港人申請BNO簽證,但劉相信港人仍會選擇續領,「當多個旅遊證件,雖然中國唔承認啫,但去第二度可以用嘛」。

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