律政司以黎智英被控為由 要求下令《蘋果》交出電子裝置密碼遭法官拒絕

更新時間 (HKT): 2021.02.26 16:39

警方去年8月大肆搜查將軍澳《蘋果日報》大樓,以牽涉港區國安法罪行與詐騙案為名,檢走大批物件。其後壹傳媒入稟高等法院,要求取回新聞材料與涉及法律專業保密權(LPP)的資料。律政司今代表警方向高等法院提出申請,以壹傳媒創辦人黎智英等人已遭起訴為由,要求原訟庭下令強制《蘋果》一方交出電子裝置的密碼,以便警方調查。法官陳嘉信最終拒絕申請,指除非情況特殊,否則沒權修改原有法庭命令,而且法例沒賦權法庭下令強制涉案人交出電子密碼。

原告包括壹傳媒有限公司、蘋果日報慈善基金、蘋果日報有限公司、壹傳媒管理服務有限公司、壹傳媒創辦人黎智英、行政總裁張劍虹、行政總監黃偉強、營運總裁周達權、壹傳媒動畫公司總經理吳達光,以及力高顧問有限公司等,共涉及九宗訴訟,分別由資深大律師戴啟思、韋仕博、許紹鼎等代表。被告是警務處處長。

警指交出密碼可免拖延調查進度 對黎智英有好處

去年11月19日,法庭下令警方將檢取得來的資料封存,交由雙方代表共同檢視評估,如屬LPP及新聞資料,便須交還原告;若有爭議,則再由法庭定奪。此外,當時雙方均同意,若果警方索取被檢取電子裝置的密碼,原告可待索取法律意見後,才決定是否交出。

惟代表警方的律政司署理副刑事檢控專員萬德豪今陳詞指,需時檢視評估有關材料是否屬LPP或屬於新聞材料,但案中三名原告,即壹傳媒創辦人黎智英 、營運總裁周達權及行政總監黃偉強已遭落案起訴,現時是刑事案被告,並非僅是疑犯,當中黎智英更被控違反《港區國安法》的嚴重控罪。

萬續指,由於有關起訴對本案構成重大情況轉變,律政司相信已檢取的電子裝置中有涉及上述刑事案件的資訊,故要求法庭修改原有命令,強制原告一方交出被檢取的電子裝置密碼,以避免拖延調查進度,並相信此舉對正在還柙的黎智英也有好處。

原告指理應取得足夠證據才起訴

惟代表壹傳媒一方的韋仕博指出,原訟庭已於去年11月的聆訊中作出決定,而在刑事案件中,警方拘捕疑犯後,已預期會提出起訴,因此質疑律政司所指的所謂「情況改變」並不存在。韋仕博認為法庭在這個情況下,並沒有權力修改有關命令,亦沒權下令強制《蘋果》一方交出有關密碼。

其他原告的代表大狀亦同意韋仕博的陳詞,另補充指律政司沒提供足夠證據證明被檢取的電子資料,必定對刑事調查有幫助。而所謂「情況改變」是因律政司而起,律政司理應在獲取足夠證據後才正式落案起訴、甚至準備展開審訊,而非落案後才要求法庭強制交出密碼,以便調查。

官:法例沒賦權法庭強制涉案人交出密碼

法官陳嘉信最終拒絕律政司申請,指同意壹傳媒一方所指,律政司的申請完全背離法庭原有的命令,認為落案起訴並不屬於「情況改變」,而且並非所有原告均被刑事起訴。陳官表明,法庭早前已處理了有關封存資料的爭議,除非情況特殊,才會修改原有命令。而且普通法中,以至《港區國安法》及《警隊條例》均沒賦權法庭可下令強制涉案人交出有關密碼。

此外,壹傳媒一方申請有權複印警方檢取的非電子資料。律政司原本要求壹傳媒一方只可複印「將會(will)」列為LPP或新聞材料的資料料。惟雙方經商討後,律政司同意壹傳媒一方有權複印「打算(intend to)」屬LPP及新聞材料之非電子資料。

【案件編號:HCMP1217-1222/20】

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