預算案︱社福經常開支來年破千億 羅致光:或調整追落後步伐

更新時間 (HKT): 2021.02.28 12:52
羅致光指出,社署經常開支佔了整體政府社福經常開支的94%,社署的來年預算整體開支,也較2020/21年度修訂預算增加12.5%。資料圖片

政府預告緊縮開支,但在人口老化下,社會福利開支來年仍大幅攀升。最新預算案顯示,下個財政年度社福經常開支預算為1,056.9億元,是特區政府成立以來首次成為各政策組別的第一位,超越教育開支。勞工及福利局局長羅致光表示,雖然社福開支在「應使則使」的原則下仍需追落後,但在現時的經濟情況下,步伐或許有所調整。

羅致光表示,與2020/21年度修訂預算比較,來年社福經常開支預算增幅為16.2%,在各政策組別中增幅最大。雖然來年教育開支預算仍有增長,但政府經常開支的社福部份,是特區政府成立以來首次成為各政策組別的第一位,超越了教育開支,預算為1,056.9億元,佔整體政府經常開支的20.4%。而相對2017/18年度社福實際經常開支的653.5億元,2021/22年度的社福經常開支預算增加了61.7%。

羅致光指出,社署經常開支佔了整體政府社福經常開支的94%,社署的來年預算整體開支,也較2020/21年度修訂預算增加12.5%。不過,他特別提到,去年疫情導致不少福利服務推行受到延誤,令部門未盡用撥款(underspending)的情況更明顯,如安老服務的修訂預算較原來預算減少4.1%,康復及醫務社會服務少了4.7%,家庭及兒童福利更減少7.8%等。

他指,相對2017/18年度的實際開支,下年度的社署預算增加了超過一半,其中安老服務整體支出增加近90%,但主要都是在追落後,康復服務的三分之二增幅,部份也是追落後。財政司司長已預計未來幾年本港會出現財赤,社福開支在「應使則使」原則下,雖然仍需追落後,但在現時的經濟情況下,或許也要調整步伐。

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