預算案︱警告連年見紅 陳茂波:未來不排除再「減糖」

更新時間 (HKT): 2021.02.28 18:48
預算案被外界批評對基層零幫助,陳茂波指自己已經「盡哂力」。

有記錄以來最低分的財政預算案將以往派糖措施減甜。財政司司長陳茂波在電視台專訪表示,由於再錄財赤,故預算案「已經盡晒力」幫基層,如非有發債幫補收入,赤字更高,料未來赤字持續不排除再縮減派糖規模。

陳解話指,因財赤再破千億是史上第二高,已計入政府發綠色債券籌350億、未來基金投資收益回撥250億,否則財赤更高,無辦法下只好將派糖幅度減少。他指2025/26盈餘只有百多億,其時仍在發債及回撥投資收益,否則都是赤字,而且未來5年發債規模達1,755億,未來基金撥入有1,000億,有逾2千億元才能維持未來幾年財政相對平穩。

預計失業貸款壞帳率25%照推行

他引述國際貨幣基金全球經濟估計推算,本港經濟年中開始恢復,但事情變幻急促故會保持靈活度。他又認為雖然失業率到7%,疫情持續料失業率會再升,不過注入經濟動力如消費券等,料今年增長可有3.5%至5.5%。陳茂波屢被問到甚麼情況下才會加強支援基層「脫火海」,他以世事變幻難掌握為由,例如中美貿易磨擦引致政治、金融、經濟上的動盪,所以要保持一定實力應對衝擊,又可待時機合適再出招。

陳茂波又承認未來派糖措施不排除會壓縮規模,要逐年睇,形容要視乎收入、國際最低有效稅率對本港影響等因素,現階段會通盤考慮。

他指失業貸款是向市民提供多一個選擇,政府計劃絕對比坊間的好,申請人每月還約1,400元,相信申請人有工作後可以負擔,但「戴頭盔」指社會經濟環境會變,故細節會微調和保持靈活。計劃壞帳率預期達25%,何不直接派錢?他稱「我哋希望用比較小嘅錢槓桿一個大啲嘅效益」,預計今年下半年經濟好轉失業人士找到工作,大家都會願意還款。

陳茂波指就業不足人士有勞福局的在職家庭津貼及「特別・愛增值」再培訓計劃提升能力,而推百分百特惠貸款時希望幫到有需要人士,手續簡便同時又要防止被濫用,故首階段暫只容許失業人士及失業自由工作者申請。

陳過去多份預算案結語都是團結一致面對風浪,他稱「畢竟香港係我哋嘅家」,希望互相支持、放下矛盾跨過更難的難關,被問到仕途會否「更上一層樓」,陳說在特首領導下全心全意抗疫,為恢復經濟「上下一心全力以赴」。

避談會否推遲發放電子消費券

對於推行電子消費券被轟離地,不利小商戶,陳在電視專訪中重申,推出消費券一方面注入動力刺激經濟,另一方面想兼顧不同市民需要,現時目標是暑假開始接受申請,當局已接觸八達通等支付營運商,會盡快公佈詳情例如有哪些營運商、爭取商戶優惠價裝機以至豁免手續費,細節仍在磋商。萬一疫情轉差會否推遲計劃?他認為「最緊要萬事俱備」,另一方面疫下也有網購,政府會隨形勢研判。

學者指開支上升 「減糖」無可避免

中大商學院高級講師李兆波指,經濟差靠基建提振,撇除爭議性項目,理論上基建可以刺激經濟,另還有相當於不少商業機構一年收入的國安開支80億元,各種開支不斷上升,超出本地生產總值,如果繼續派糖、公屋免租等措施成恆常,會令本港財政無以為繼出現危機。

他解釋前年社會事件、去年疫情令社會氣氛變差,政府派1萬元、今年5,000元消費券等安撫民情,去年又經多輪抗疫基金又派了千億,因此要減輕赤字,未來幾年「減糖」無可避免。他建議節流可從公務員架構入手,目前公務員系統比私營機構架構龐大,相信有空間精簡節省支出。

冠域商業及經濟研究中心主任關焯照同指,由曾俊華年代開始派糖,從此年年派,順境逆境都派「好似派上癮咁」,他認為減糖應該做,至少令赤字減少,但在經濟下行時要針對個別受衝擊行業和市民作支援,這方面開支不能減免。

區議員促審視大白象工程

本身是經濟師的南區區議員林浩波認為,比起只看收入,政府的儲備和支出同樣重要,現時經濟環境非好時機加稅,政府應審視部份物流基建是否必須在未來5年進行,目前有不少工程都出現大白象傾向,例如觀塘5,000萬噴水池,明日大嶼暫未知是否恆常開支,但如果政府可慳大白象工程的錢,便可投放在對未來經濟有增長的基建和事情上。

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