社福開支千億 羅致光:須追落後

更新時間 (HKT): 2021.03.01 02:00
■羅致光指社福開支須追落後,但在現時經濟情況下步伐或有所調整。資料圖片

【本報訊】政府預告緊縮開支,但面對人口老化,下年度的社福開支仍大幅攀升,經常開支預算高達1,056.9億元,首度超越教育開支。不過,勞工及福利局長羅致光昨指,疫潮阻延政府推展福利服務,令部門撥款未能盡用,最新修訂預算較原預算少1.9%。他又指社福開支仍須追落後,但在現時經濟情況下,步伐或有所調整。

羅致光昨發表網誌,指與2020至21年度修訂預算比較,來年社福經常開支預算增幅為16.2%,在各政策組別中增幅最大,來年的經常開支預算更達1,056.9億元,佔整體政府經常開支20.4%,是特區政府成立以來首次成為各政策組別的第一位。而對比2017至18年度社福實際經常開支的653.5億元,2021至22年度的社福經常開支預算在四年間增加了61.7%。其中社署經常開支佔94%,其來年預算整體開支亦按年增加12.5%。

稱疫潮致撥款未盡用

但羅致光特別提到,去年疫潮導致不少福利服務推行受到延誤,令部門未能盡用撥款的情況更為明顯,2020至21年度修訂預算較原預算減少1.9%,六個項目均要調低修訂預算,其中家庭及兒童福利減少7.8%,是各項目中減幅最多,其次是康復及醫務社會服務和安老服務,相關修訂預算分別調低4.7%和4.1%,青少年服務、社會保障和違法者服務均有餘款。

羅致光指,相對2017至18年度的實際開支,下年度的社署預算增加了超過一半,其中安老服務整體支出增加近90%,但主要是追落後;至於康復服務的三分之二增幅,部份也是追落後。他稱社福開支會「應使則使」,但在現時的經濟環境下,或許要調整步伐。

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