輸在新科技 老牌藥廠失誤礙商機

更新時間 (HKT): 2021.03.02 02:00
■賽諾菲雖早有mRNA科技,但研究進度落後,疫苗仍未就緒。

各國爭搶武漢肺炎疫苗,以疫苗起家的三大藥廠葛蘭素史克(GlaxoSmithKline)、美國默克(Merck)和法國賽諾菲(Sanofi)卻因為各種失誤而未加入戰團,間接影響全球疫苗供應量。

截至去年初,這三大藥廠仍雄踞疫苗市場,熱賣產品有流感、肺炎疫苗等,到武漢肺炎襲全球,局面大洗牌。原本葛蘭素史克和賽諾菲合作研發武肺疫苗,測試初段卻搞錯劑量,要從頭再研究,延遲半年;默克更犯下決策錯誤,撤銷整個疫苗發展項目。大藥廠中只有美國輝瑞獨具慧眼,與德國創科 BioNTech合作,成功搶佔武肺疫苗頭啖湯。

三大藥廠「執輸」,主因是未及時把握信使核糖核酸(mRNA)疫苗新科技。此法是在人體細胞導入mRNA,刺激身體產生抗原,比傳統疫苗研製省時省成本。不過,此前未有mRNA疫苗獲批使用,令大藥廠卻步。賽諾菲早有mRNA 夥伴Translate Bio,但研究進度不及BioNTech,藥劑未到真人測試階段;去年默克亦收購奧地利生物科技公司,但研發武肺疫苗時仍選擇以原有伊波拉疫苗為基礎,並在初段測試失敗後放棄。

疫苗新秀 股價暴升6,400%

相反,莫德納等小公司放手一搏,早年便開始研發mRNA,並大力推動政府修例接納和資助。武漢肺炎成為mRNA試金石,比莫德納預計提早三、四年獲批上市,各間公司亦在數星期內準備好測試劑。

失武肺商機失天下,外界預計阿斯利康(AstraZeneca)等後起之秀會將新技術用於生產其他疫苗,分走大牌市場佔有率,三大廠股價去年全年下跌13%至30%,相反莫德納(Moderna)和諾瓦瓦克斯(Novavax)股價分別暴升850% 和6,400%。

英國《金融時報》

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