安心出行︱「零」下載卻登多個小國熱門首位 Google拒回應「篤數」羅生門

更新時間 (HKT): 2021.03.05 00:10

政府推出的「安心出行」應用程式,早前公佈錄得逾269萬次下載,網民卻發現程式在多個中美洲及太平洲島國的Google應用程式商店的熱門排行榜名列第一位,質疑有人在偏遠國家買下載量「刷排行榜」;政府事後公佈下載數字,稱多個遭質疑的國家的「安心出行」下載量均為0,「篤數」指控頓成羅生門。《蘋果》進一步調查發現,「安心出行」上周幾乎在所有人口少於60萬的國家均排熱門,現象連專家都無法解釋,但掌握機密演算法的Google至今都拒絕回應,。

早前有網民在討論區張貼外國的App分析工具「Appfigures」數據,顯示Android版「安心出行」自今年2月中起,竟在海外16個國家的Google應用程式商店(Google Play)的「健康與健身」分類熱門排名第一位,這些國家包括伯利茲、巴哈馬、百慕達、開曼群島、尼日爾、巴布亞新幾內亞等中美洲、西非國家及太平洲島國等,遂質疑有人曾為「安心出行」購買下載量「刷排行榜」。

政府資訊科技總監辦公室在上周公開否認指控,否認有為「安心出行」「付費刷榜」,也沒購買任何網上廣告。資科辦又公開程式的下載量及地區分佈,逾269萬次下載中,高達97%(即逾261萬次)來自香港的應用程式商店;多個被指排名第一位、有「刷榜」嫌疑的國家,例如伯利茲、巴哈馬、開曼群島等,下載量全數為0次。

記者根據Appfigures的數據,逐一登入涉事的中美洲、太平洲島國的Google應用程式商店查證,發現「安心出行」在上周(2月23日)的確曾衝上當地「健康與健身」分類的熱門排名第一位,在爆出「篤數」質疑後,近日才逐步回落至49位;多國排行升降的波幅、時間幾乎完全一致。

不過除了Appfigures顯示的國家,記者進一步發現,幾乎所有人口少於60萬人的50多個小國,上周都出現「安心出行」登上當地Google商店熱門首位的情況,當中包括梵帝岡、格陵蘭、列支敦士登、瓦魯瓦圖等;其他人口介乎60萬至100萬的國家,亦有部份出現相同情況。

香港無線科技商會執行委員會委員容志偉解釋,熱門首位不一定要有大量下載,人口越少的地區,越容易「刷」上排行榜第一,「例如啲島國,可能得3個人下載過健康App,只要其中兩個係下載安心出行,已經排到第一。」

對於「安心出行」在多個國家的應用程式商店衝上首位,政府公佈的數據卻顯示程式在當地下載量為0次。容志偉稱,按業界一貫認知,零下載的程式不可能登上該區排行榜,他估計事件有幾個可能性,其一是政府公佈的下載數據有誤;其二是政府公佈的「下載量」,其實是指用戶下載程式後繼續使用的數量,「即係有外國人唔小心下載咗(安心出行),又好快delete返,就唔包括在內。」

容續指,第三個可能是與Google的排名演算法有關,即Google主動將「安心出行」推上各海外程式商店的排行榜首位。他指現階段難以證實事件成因,也無法確認是否有人付費刷榜,「只有Google先證實到⋯⋯不過演算法從來都係商業機密,無公開過。」

Google商店的排行演算法向來是機密,Google官網亦只曾粗略描述熱門排行榜(top charts)是受程式的「熱門程度(popularity)」影響,但同時亦會考慮其他因素;因此除了「搜尋器最佳化(search engine optimization,SEO)」外,業界亦發展出「程式商店最佳化(app store optimization,ASO)」的服務,透過改善程式的展示,爭取在程式商店中有更佳展示位置。

就「安心出行」在小國出現零下載仍上熱門的情況,《蘋果》自上周起向Google查詢原因、是否與其演算法有關等問題,但至今仍未獲任何回覆。

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