肝膽相見:癌症病人接種新冠疫苗的考慮(潘冬平)

更新時間 (HKT): 2021.03.12 02:00

最近城中最熱門的話題,相信就是應否接種新冠疫苗,以及選擇哪種疫苗。政府建議有長期病患的市民向自己的醫生查詢病情是否穩定、可否接種疫苗,但很多醫生都沒有疫苗對於不同長期病患者安全性的資料,惟有上網找資料。筆者近日也接到不少病人的相關查詢,有些是癌症手術後康復者,也有些正接受癌症治療。解答病人之前,筆者也要上網做功課,尋找一些國際腫瘤學會關於新冠疫苗的指引。

關於癌症病人是否需要接種新冠疫苗,以及應選用哪一種疫苗,歐洲腫瘤內科學會(ESMO, European Society for Medical Oncology)已發表了指引。指引表明一些比較嚴重的癌症患者,如患血液科癌症、肺癌及擴散性癌症患者皆屬新冠肺炎高危人群。至於剛確診癌症病人、仍處於確診後首個治療年度的病人,亦面對嚴重感染的風險。

ESMO指引中提到,有評估癌症患者感染新冠肺炎的整合分析顯示,新冠肺炎對於癌症病人的致死率為26%,遠高於整體人口受感染致死機率(2%-3%)。毋庸置疑,在平衡利害後,接種疫苗以減少感染風險有明顯的好處。

如屬癌症康復者,沒有其他長期病患,接種疫苗應該沒有特別問題。但是正在接受化療或其他癌症治療的病人,一定會擔心自己是否有足夠的免疫力,接種疫苗後是否有效。其實癌症病人更需要了解的,是在哪一個時間點打針最理想。病人在進行化療期間,免疫力削減,大家自有疑問,打針後身體是否能夠製造足夠抗體抵抗新冠肺炎?醫學界多年為癌症病人打流感針的經驗證明,縱使病人免疫系統有所缺損,身體依然有能力在注射疫苗後製造免疫抗體。如果可以的話,病人應盡量在化療之前接種疫苗;若病人已開始化療或任何會抑制免疫力的抗癌治療,是否仍適合接種疫苗,則受許多因素影響,例如病人的血常規指數是否正常、病人體格、是否同時患有其他長期病等,所以應與主診醫生商量後才做決定。

決定了要接種疫苗,另一考慮便是哪種疫苗。香港政府提供的兩款疫苗包括科興滅活疫苗和復必泰核酸疫苗,均為沒有活性病毒的疫苗,理論上對癌症病人應該是安全的。不過,科興疫苗暫未有任何癌症病人使用後的臨床數據;反而復必泰疫苗最近一項在以色列進行的大型臨床研究,當中有癌症病人接種疫苗後副作用的數據,有助病人與主診醫生討論是否接種這款疫苗。

現時新冠疫苗的長效保護率尚是未知之數,對於癌症病人的長效保護可能需要更長時間才會有數據。所以大家僅記別以為接種了疫苗,便可鬆懈防疫措施。適當的社交距離、戴口罩、勤洗手等,對於癌症病人或普通市民仍然是要堅持的習慣。

香港肝癌及腸胃癌基金會網址:http://www.hklcf.org/

潘冬平教授 香港肝癌及腸胃癌基金會創辦人及主席

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