港古佬︱太古本來叫大吉?康山、芬尼同基利都係太古人

更新時間 (HKT): 2021.03.21 14:48

搭地鐵經過太古站,或者會想起太古城、因航或者可樂代理,但施博不禁要問:港鐵有太古站,為何沒有和記站和怡和站?集團洋名Swire,為何譯成太古呢?

傳說太古創辦人John Swire在上海過年時,發現家家戶戶皆貼上「大吉」的揮春,於是想為公司起個中文名字為「大吉」洋行,豈料他中文不精,錯抄為「太古」。於是百多年後,太古站逃過了被命名為大吉站的命運……不過太美麗的誤會常是真正的誤會,太古一名其實在1866年由英國駐上海領事密迪樂(Thomas Taylor Meadow)所起,寓意規模龐大、歷史悠久。

至於太古一地在香港的歷史,又有多長遠呢?上一站說到,太古在鰂魚涌先後開設糖廠和汽水廠,但此地的重點項目其實是1907年落成的太古船塢。填海後,便發展成現今的太古城。船塢里是以太古船塢命名,但英文名 Shipyard Lane 沒有直取太古船塢的英文 dockyard。

船塢的辦公室設有供員工子弟入讀的太古義學,1923年開學辦學至今。

一個企業的偉大總有名堂留低,附近一帶有不少地名皆與太古洋行有關,甚至以太古人命名。

華蘭路(Westlands Road)位於昔日太古船塢的西閘,連接糖廠,是員工通勤必經之路,故取名為西地Westlands。

基利路(Greig Road)與基利坊(Greig Crescent),皆以船塢經理Kenneth Edward Greig命名,他1909年來港由學徒做起成為總工程師,在任期間確立太古學徒制並改善太古義學。

芬尼街(Finnie Street)命名自船塢董事John Finnie,他在1937年接任基利成為船塢經理,日佔期間被囚於赤柱集中營,戰後留港重建更成為香港工程師學會的首任會長。

已夷為平地的康山(Kornhill)則取自糖廠首任經理、德籍的Ferdinand Korn。

太古站本來也打算命名為「康山站」,80年代港島綫計劃出爐前,政府批准發展太古城,因為康山站位置接近太古城,最終易名為太古站,在1985年5月31日啟用。

鳴謝 香港史學會 長春社文化古蹟資源中心 Gwulo.com

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