制裁英國|香港終院非常任法官 為被制裁律師樓仲裁員

更新時間 (HKT): 2021.03.26 22:11

中國外交部周五(26日)因新疆問題宣佈制裁英國9名人員及4個實體,包括埃塞克斯園大律師事務所(Essex Court Chambers)。現為終審法院非常任法官郝廉思(Lord Lawrence Collins),正正是埃塞克斯園大律師事務所的仲裁員。有報道指,香港國際仲裁中心前主席祈文輝(Matthew Gearing)會於5月加入埃塞克斯園大律師事務所,並申請來港執業。司法機構暫未回應相關問題。

英4實體9人被制裁 包括終院非常任法官

埃塞克斯園大律師事務所是中國今日宣佈,4個被制裁英國實體之一。根據埃塞克斯園大律師事務所的網頁,曾為英國最高法院大法官的郝廉思,現時為埃塞克斯園大律師事務所的仲裁員,郝廉思亦是香港終院的非常任法官。

司法機構延去年5月發新聞稿,宣布去年6月30日起將郝廉思的任期延續3年。當時一同獲延任3年的終院非常任法官,包括日前在英國國會一聽證會上,表明若香港情況到了他不能再基於良知做下去,便不會留任終院非常任法官的韋彥德(Lord Reed)。

前香港國際仲裁中心主席 將加入被制裁事務所之一

據《Global Legal Post》報道,曾於2017年至2020年間,擔任香港國際仲裁中心主席的御用大律師祈文輝(Matthew Gearing),將於5月加入剛被中國制裁的埃塞克斯園大律師事務所,同時祈文輝亦正申請來港執業,正待批准,並於今年9月來港在知名的大律師事務所Temple Chambers執業。如今埃塞克斯園大律師事務所被制裁,祈文輝會否如期5月加入、9月來港執業,仍是未知數。

郝廉思或將難入境香港

法律評論團體「法夢」成員黃啟晹向《蘋果》指,由於目前未清楚相關制裁細節,難以斷言這次制裁會否影響郝廉思出任終院非常任法官。不過黃指出,外交部的制裁措施包括禁止有關人員及其直系家屬入境,亦禁止中國公民及機構同其交易,意味郝廉思日後或再難以入境香港審理案件,甚至是港府繼續支付薪金予郝廉思,都有機會違反外交部的制裁措施。

資深大律師梁家傑亦認為,當局要清楚解釋制裁埃塞克斯園大律師事務所,是否等同該事務所轄下的大律師都會被制裁。他指,若然該事務所轄下的大律師都被制裁,即代表郝廉思不能到港,香港將會失去一位非常任法官。他認為此舉發放「不友善」的訊息,擔心香港法治會加速惡化。

對於今次中國制裁,會否影響郝廉思繼續擔任非常任法官,《蘋果》正向司法機構查詢,暫時未獲回應。

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