武漢肺炎︱基層疫下失業被政府拒批職津 關注組促撤工時要求兼設追溯期

更新時間 (HKT): 2021.03.28 18:48
多名基層勞工於疫下失業,惟政府因他們工時不足而拒批補貼。設計圖片

在職家庭津貼計劃(職津)雖將於6月起把基本工時要求減半至72小時,惟有基層家庭反映,疫情中酒吧、娛樂場所等多個行業被政府叫停營運,大量僱主削減工時和人手,令基層收入減少,連政府補貼都因工時不足而無申請。有勞工政策關注組認為應以「收入越少職津越多」為原則,取消職津工時要求,並設追溯期盡快支援受影響的貧困家庭。

桑拿服務員無收入 單親媽4個月無工開

政府職津設最低工時申請要求令基層市民越窮越無錢。從事桑拿服務員2年的Peter,去年經歷政府3次強制停業,月薪由原本11,300元,變成只能靠兼職月賺2,000餘元,至今年1月他再喪失兼職工作,無以為繼,連申請職津資格都不符,亦無法負擔劏房的4,300元月租,只能向朋友借錢過活。

他形容「政府好離地,對僱主就有保就業計劃,錢又無到工人手。僱主又要工人放無薪假,唔理工人無工開無糧出,係最需要嘅時候連職津份錢都無埋!」他表示,曾有意向社署申請綜援,惟要提供一年收入及資產文件證明,指太麻煩令他打消念頭。

麻雀館同樣因疫情而停業良久。雀館打工的阿艷透露是單親婦女,獨力養活自己、媽媽和4歲女兒。她指已達4個月無工開,由平均月薪17,000元,至停業後,只在去年9月時領取過一次政府「保就業」的9,000元工資。她去年下半年的職津中,有2個月因工時不足而無法領取,餘下4個月金額僅剩9,800元,同樣無法負擔每月4,000元的劏房租金。

飲食業僱員在疫情中亦受災。在酒樓工作的Sam去年爆疫後被要求放無薪假,全體員工不滿並集體離職,惟疫情中,他無法找到「炒散」工,手停口停。另一名僱員阿娟則指工時不足,現兼職月入只有6,000元,不能申請職津,就業交通津貼都只勉強取得每月50元。受政府的工時要求所限,她斥「政府政策好荒謬,啲要求令窮人就越窮,無工開、收入低時反而乜補助都申請唔到。」

明愛促擱置取消就業交通津貼計劃

協助一眾受影響員工的明愛荔枝角職工中心認為,即使6月起降低要求,但停業時同樣令有需要人士無法受惠,故建議政府取消職津工時要求,才能達至「收入越少職津越多」幫助有需要人士。同時,應設立追溯期為早前受影響僱員補回資助。

針對當局認為「公共交通補助」與「鼓勵就業交通津貼計劃」重叠,故將於5月取消後者,中心又指,前者是短暫措施而後者屬基層補助,兩者性質不同,故認為未經公眾諮詢就取消不合理,建議應先擱置取消計劃重新審視。

《蘋果》就基層團體要求向勞工及福利局查詢取消工時要求的可行性,僅獲局方回覆指,立法會財務委員會於本月19日已作討論,無正面回應。回覆又引用勞工及福利局局長羅致光上月的網誌,指可自行從中翻閱理由。

翻查立法會文件,兩者均提到職津的設計是「鼓勵多勞多得」,又指設時數是為確保3級津貼額,在工時要求方面存有「相對性」,另於網誌中則提到申請綜援的資產限額亦提升,解決疫情間經濟困難問題,鼓勵用綜援「安全網」解決生活問題。不過,團體基層個案中,不乏提到遭社署以有債務未清、劏房租金過高等原因而被拒批綜援的情況,關注組形容「最後的綜援安全網也保護不了他們。」

政務司司長張建宗於今日的網誌中提到失業率最新上升至17年來最高,錄得7.2%,其中15至24歲的青少年組別更高達15.6%約為3.55萬人,應屆畢業生佔超過1萬人。張認為情況值得關注,卻把問題「歸根究柢」至政治安全和社會和諧問題,並指青年可以「目光放遠,在大灣區尋找新機遇」,在港府撥款逾3.7億元的計劃中,申請1,800個職位空缺。

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