武漢肺炎︱31宗E484K變種病毒攻港 25宗雙變種同含N501Y 或更抗疫苗更易傳染

更新時間 (HKT): 2021.04.01 09:01
衞生署披露,本港去年12月起驗出31宗輸入確診含E484K,其中25宗更同時含N501Y,惟暫未流入社區。

醫院管理局首次驗出一名由美國回港的武漢肺炎病人,含E484K變種病毒株。有研究顯示,E484K的傳染力可能強過另一種變種病毒株N501Y;亦有初步研究指,E484K對德國BioNTech復必泰疫苗所產生的抗體,抵抗力較高。衞生署披露,本港去年12月起驗出31宗輸入確診含E484K,其中25宗更同時含N501Y,惟暫未流入社區。

衞生防護中心總監林文健在疫情記者會回應記者提問時,指出所有病毒在大規模流行後,都會自行進化演變,但承認初步數據顯示,N501Y的傳播力可能更強、加劇重症,甚至影響檢測準確度、治療及疫苗效用,令人憂慮。他又指,E484K對某些疫苗所產生的中和抗體,抵抗力較高,令疫苗效力被削弱。

E484K多見N501Y南非巴西2品種

林文健續指,N501Y可細分3個品種,分別為英國先發現的「B.1.1.7」、南非先發現的「B.1.351」,以及在巴西和日本發現的「B.1.1.28.1」,被世衛列為值得關注的品種。他又提到E484K多數在N501Y南非和類巴西2個品種上同時發現。

本港去年12月起為武肺確診者做基因篩查,化驗是否含值得關注的變種病毒;累計25宗同時含N501Y和E484K,6宗只含E484K。林文健指,政府一般先化驗N501Y大品種,其次是N501Y 3個小品種,然後才是E484K。

E484K屬美國主流病毒株之一

E484K是繼英國的N501Y、南非N501Y.V2、巴西P1變異病毒株後,第四款近期在多國竄起的變異病毒株。據醫學期刊披露,E484K基因變異曾於去年12月前,在一些英國的N501Y病毒株上發現;其後病毒繼續演變,E484K發展成全新的變異病毒株,並不帶有N501Y基因變異位置。

醫學文章資料庫medRxiv顯示,早於今年1月已有等待同儕評審的文獻指出,紐約2020年12月前已發現首宗E484K感染個案。至今,E484K成為美國其中一種主流病毒株。

BioNTech對E484K抵抗力或較低

據美國專家月前的研究,E484K的傳染能力可能較N501Y高;而且,據瑞士、內地等專家本月中另一份尚待同儕評審的研究,E484K對BioNTech疫苗產生的中和抗體,有較高的抵抗能力,意味疫苗對這種變異病毒株的保護力可能較低,惟確實仍須經過同儕評審才有定論。

E484K患者誤與3病人一同隔離

醫管局發言人指,一名由美國回港的28歲男病人,3月27日入住伊利沙伯醫院,同日轉往北大嶼山醫院香港感染控制中心獨立隔離,以待確診測試及基因排序結果。當醫院其後接獲衞生署通知,病人對N501Y變種病毒株測試呈陰性時,就根據既定程序,在3月28日下午安排病人與另外3名確診病人一同隔離。

惟醫管局3月29日晚接獲進一步通知,指有關病人樣本的基因排序測試,對E484K變種病毒株呈陽性反應。由於E484K較為少見,以往多屬大學追查發現,惟今次是醫管局首次在臨床發現。醫院為謹慎起見,在30日凌晨1時安排有關病人及另外3名病人分別單獨隔離,4人現時情況穩定。但由於該3名病人病毒量低,故未能以基因排序找出是否含變種病毒。

醫管局總行政經理庾慧玲補充,以往化驗E484K需時幾日才有報告,故多數在N501Y有化驗報告後,院方已可能按運作需要,調動病床。醫管局近日與相關化驗室相討後,由於對方可縮短至1日就出到E484K的化驗報告,故院方之後會等候N501Y和E484K的化驗報告都出爐後,才決定是否調動病床。

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