10%康復者失味嗅覺 
年青病情輕為主 醫院研香薰治療

更新時間 (HKT): 2021.03.31 02:00
■孔繁毅表示,武肺病毒會入侵人的味覺及嗅覺神經細胞,影響神經。

【本報訊】疫情爆發逾一年,已有過萬名病人康復出院,年輕患者一般病情較輕,但原來他們失去味覺及嗅覺的後遺症,較出現肺炎等嚴重症狀的病人嚴重。香港大學內科學系傳染病科主任孔繁毅表示,瑪麗醫院約1,200名覆診的康復病人中,約10%病患味覺及嗅覺受損,主要為20至50歲病情較輕的人士,其中約5%在康復後的半年內,繼續失去五成至六成味覺及嗅覺功能,如分不出燒雞、燒鴨或燒鵝的味道,當中更有約1%人失去九成味覺及嗅覺,連大便氣味也聞不到。瑪麗醫院與東區醫院耳鼻喉科正研究以高劑量維他命A及香薰,治療有關病人。

孔繁毅表示,瑪麗醫院約1,200名覆診的康復病人中,約有10%人味覺或嗅覺受損,他們本身病情不嚴重,如沒有肺炎。之前在動物及實驗室研究已發現,病毒可入侵人的味覺及嗅覺神經細胞,相信因部份人受影響神經細胞範圍較大,味覺及嗅覺受損程度也較嚴重。

味嗅覺全失者 治療期回復七成

該10%人中,約5%人於康復後3至6個月,仍失去五成至六成味覺及嗅覺不能自行康復,如分不開燒雞、燒鴨及燒鵝的味道,要很濃烈的香水或咖啡味等才聞到。其中約1%人失去九成味覺及嗅覺功能,連大便氣味也聞不到,「影響到平時食嘢咩都無味,好唔方便,影響生活質素」。據了解,不少患者康復後的6個月內仍出現喪失嗅覺及味覺等問題,但未知是否屬永久,部份個案之後逐漸恢復嗅覺及味覺。

瑪麗醫院與東區醫院耳鼻喉科合作研究,目標召募80名病人參加,隨機分為三組,其中一組接受為期兩周的高劑量口服維他命A加香薰治療,另一組只以香薰治療,餘下一組用安慰劑。以往有研究顯示,維他命A有助神經線加快康復,故今次用於試驗是否對味覺及嗅覺神經也同樣有效。病人需每周三次返回耳鼻喉科門診,接受聞香薰治療,希望可刺激嗅覺。因研究仍進行中,暫不便透露香薰具體成份。

研究目前召募了40人,其中一名20歲大學生原本差不多失去100%味覺及嗅覺,經過兩周高劑量維他命A加香薰治療後,已恢復七成味覺及嗅覺功能;磁力共振檢查顯示味覺及嗅覺神經有訊號,證明正康復中。

但部份人不需治療可自行痊癒,如一名調酒師病情屬中度,失去味覺後影響工作,不過約3個月後自然慢慢痊癒。對於為何有病人可自行康復,大學仍在研究當中的原因。

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