武漢肺炎︱袁國勇料變種病毒患者最可能經社區或酒店染疫 曾祈殷憂早已散播促盡快追蹤

更新時間 (HKT): 2021.04.17 14:46

變種病毒殺入社區,病人抵港後經過21日檢疫隔離,在社區檢測中心檢測,至昨日初步確診,而且病毒量高。香港大學微生物學系講座教授袁國勇向《蘋果》表示,病人感染源頭有3個可能性,一是在檢疫酒店感染,二是在社區感染,三是來港前已感染而潛伏期長過21日;但他認為3個可能性中,潛伏期長以致患者在社區才被發現確診的可能性最低,患者在酒店或社區感染的可能性最高,相信衞生防護中心會調查病人感染源頭。

該名變種病毒患者由印度來港,3月19日至4月8日在酒店檢疫21日後返回社區,在社區逗留8日後,因要返回杜拜才到社區檢測中心做檢測,昨日初步確診。患者病毒數值(CT value)只有20.7,即病毒量高;一般而言,病人病發初期的病毒量較高。現時入境市民要於機場做檢測,之後於檢疫酒店第12日及19日再做檢測,今次患者3次檢測也呈陰性。若病人3月時已於印度感染,即潛伏期長過21日。

袁國勇表示,以往有病人的潛伏期可長達25日,但他相信因潛伏期長以致病人進入社區才被發現的可能性最低,病人於社區或檢疫酒店感染的可能性最高。至於本港是否可能另有帶變種病毒的隱形病人,他指詳情有待衞生防護中心深入調查。

印度及菲律賓等國家有變種病毒肆虐,對於本港是否因沒有停飛相關航班而導致輸入變種病毒,袁國勇表示,也要待衞生防護中心調查今次個案的源頭,但強調香港是國際城市,即使新加坡屬低危地方,也有變種病毒個案,香港無法禁止所有航班甚至車船從外地來港。

袁國勇:阻止擴散視乎追蹤速度

他指,最重要是本港嚴格落實防疫措施,做好高危控制點,即使有變種病毒入港,都可阻止在社區傳播。現時是復活節假後7至14日,假期期間很多市民外出,但很多防疫措施如食肆通風系統未做好,故不排除之後仍會有本地個案。

袁指,要阻止變種病毒在港擴散,要視乎衞生防護中心追蹤速度;若追蹤及隔離所有密切接觸者夠快,便可遏止擴散。澳洲一個確診者可追蹤200名密切接觸者,香港現時可追蹤約40多名密切接觸者,而每個確診個案要最少追蹤到100至200人。他呼籲市民有輕微病徵需盡快檢測。

港大感染及傳染病中心總監何栢良今日於其facebook表示,現時外防輸入措施未到位,「第二波係咁漏入社區,第三、第四波都一樣」。何栢良上周在電台節目已表示,政府應果斷考慮禁止從菲律賓、印度及巴基斯坦的航班來港,以免當地的變種病毒傳入香港。該3個國家的疫情嚴峻,本港從該3個國家輸入的個案數字大增,帶有變種病毒比例上升,一旦流入本港社區,可能會引致另一波本地爆發。

病毒量高 料檢疫走漏機會低

感染及傳染病科專科醫生曾祈殷表示,由於病人在社區逗留一段長時間,難以判斷病人在本港或外地感染變種病毒。如果病人來港時已感染病毒,卻未在21日檢疫中發現確診,就可能代表向來的外防輸入做法有漏洞。不過,基於病人CT值較低、病毒量高,檢疫「走漏」的機率較低,傾向相信病人在本港受到感染,意味變種病毒早已在社區散播。

曾指,今次事件可能反映變種病毒已在本港社區散播,政府應盡快追蹤病人行蹤,尤其除下口罩的場合更加高危,例如於食肆進食等,須公佈涉及的場所,要求強制檢測。

他認為政府不應取消免費檢測服務,因為本港疫苗接種率未如理想,反而更加需要相對「原始」的防疫措施,維持免費檢測服務十分重要。

林緯遜憂病毒在港「扎根」引發另一波疫情

感染及傳染病科專科醫生林緯遜指出,N501Y變種病毒傳播力及併發症風險較高,目前仍未在本港社區明顯傳播,一旦在本港「扎根」,就有很大機會引發另一波疫情。他認為,事件影響深遠,可以理解政府採取較嚴厲的措施,21日檢疫足夠覆蓋大部份人感染後的潛伏期,有助發現潛在確診者。

林指,病人寧願檢疫21日都要回港,必定有要事,完成檢疫後亦不可能只安坐家中,去過的地方都有較高風險,尤其病人的同住家人、見過面的朋友,都可能進一步傳播病毒,令病毒流入社區。

若今次事件引發本地第5波疫情,林認為由於本地疫苗接種率較低,所得到的保護可能不足夠。對於政府早前聲稱欲停止免費檢測服務,藉此推高疫苗接種率,林認為政府應重新考慮,因檢測仍然有必要。

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