變種病毒︱巴西患者先後感染兩款變異病毒亡 抗體失效成全球首例

更新時間 (HKT): 2021.04.22 19:57
巴西有患者重複感染兩款E484K的病毒株,而第二次感染時,抗體竟然未能產生保護作用,病人最終不治。

本港出現社區感染帶有E484K基因變異的南非病毒株個案,公眾擔心會引發新一波疫潮。事實上,E484K變異病毒株的傳播能力不但較本港主流的D614G病毒株高,巴西最新一篇等待同儕評審的研究披露,當地有患者重複感染兩款E484K的病毒株,而第二次感染時,抗體竟然未能產生保護作用,病人最終不治,相信為全球首宗相關病例。

該篇上載至預印網站Research Square的研究披露,不幸的患者是名患有糖尿病及慢性心血管疾病的39歲男子,去年11月30日首度感染COVID-19,當時沒有明顯症狀,一段時間後康復。今年3月11日,他再次染疫,很快出現呼吸困難、呼吸道不暢、疲倦等症狀,血氧含量低於95%,反映有缺氧問題;隨即送往深切治療部及插喉,惟因肺活量嚴重受創,3月19日不治。

院方事後比對病人兩度受感染時採集的樣本,發現他第一次感染了南非病毒株變異出來的巴西P.1病毒株、第二次則感染相近的P.2病毒株。上述3款病毒株的共通點,都是其刺突蛋白帶有E484K基因變異。研究指,病人首次染疫時,身體已產生能夠應付E484K變異的抗體,但似乎這些抗體不足以對付P.2病毒株,所以不幸二度感染,而且病況更差,最後離世。

研究人員指,二度感染的病例並不多,先後感染兩款變異病毒株的個案就更罕見。過往二度染疫的患者,病徵一般非常輕,甚至無病徵,但今次病人卻很快轉差,不排除與E484K基因變異本身,不但降低主流病毒株產生的抗體反應,即使是由E484K變異所產生的抗體,也能「躲避」。若通過同儕評審,相信是全球首宗相關病例。

專家:倘二次感染病毒量大增 或突破抗體「保護屏障」

呼吸系統科專科醫生梁子超認為,仍需更多臨床資料及病例,以判斷E484K基因變異會否大幅增加二度感染的可能。但他指,一般而言,若第一次感染時病徵輕微,二次感染時體內病毒量大幅增加,理論上病毒有機會突破抗體的「保護屏障」。至於是否E484K特別容易擊破防線,他以南非病毒株為例,現時BioNTech疫苗已證明對其有一定保護作用,暫時仍可持觀望態度。

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