政府不應過快開放關口(關焯照)

更新時間 (HKT): 2021.04.23 02:00

最近林鄭出席在內地舉行的博鰲亞洲論壇,在接受中央電視台訪問時指出,香港的最壞時刻已經過去,預計今年香港經濟增長回升至3至5%。從林鄭的預測來看,香港經濟正開始步入復蘇階段了。

市民消費回升

究竟這次特首派定心丸是否過份樂觀,筆者認為未必,因為統計處剛公佈今年1至3月的失業率已下降至6.8%,較上次的調查(2020年10月至2021年2月)的7.2%低了0.4個百分點,確認香港經濟已從低谷反彈,看來失業狀況也會隨着經濟好轉而出現持續改善的勢頭。

今次失業率見頂回落是受惠於零售、餐飲服務和人類保健活動三個行業的失業狀況出現較顯著的改善,至於其他行業的失業狀況卻沒有太大的改變。不過,第四波疫情在過去五至六個星期已大幅改善,尤其是源頭不明個案已跌至接近零水平,這表示隱形傳播鏈已越來越小。由於內部疫情接近完全受控,加上市民明顯出現抗疫疲勞,所以社交活動已無可避免地急增,對內部消費來說,這肯定會帶來支持。當經濟從谷底回升,消費情緒自然變得較樂觀,最終驅使內需轉強,從而令部份內部消費行業回復生機,因此,服務性行業,例如零售、飲食、娛樂等,均會成為失業率回穩的主要動力來源。

現時控制疫情最快的工業國家是中國,而經濟第一大國,美國,在國民接種疫苗方面已積極進行,至今已有大約40%成年人接種了第一劑疫苗。從每天新增確診個案回降至六至七萬人來看,美國的疫情已初步受控。當美國的疫情持續放緩時,其經濟反彈力肯定驚人,屆時環球經濟的復蘇力度將會增強,對作為一個外向型經濟的香港來說,必會帶來頗大的正面影響,而本地的失業狀況也會出現更明顯的改善局面。

究竟香港經濟會否順利地展現持續的復蘇能力?這在乎本地疫情的進展,因為以現時特區政府所採用的追蹤、圍堵和隔離的措施已相當有效,因此,一般的群組爆發也不會引起另一波疫情,然而,外圍疫情非常反覆,而變種病毒已在幾個國家出現,但更令人憂慮是其傳染力,是更強和更快。在這情況下,特區政府是不可以在外防輸入再次做錯,否則,香港經濟會因為疫情再次急速惡化而跌入衰退深淵。

要完全將疫情控制,防止外來輸入和清除內部隱形傳播鏈必須做到最好,即使在未來一至兩季內仍然嚴守關口,但在市民的經濟信心轉強的情況下,香港經濟仍會穩定地復蘇,因此,特區政府也不應該過快作出開放關口的決定。

www.acecentre.hk

關焯照

經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner