港古佬︱開埠個「埠」喺邊頭?第一隻渡輪叫「晨星」係天星老竇

更新時間 (HKT): 2021.04.25 10:29

香港「開埠」聽得多,開第一個「埠」又在哪裏呢?港古佬請來《香港海上交通170年》的作者之一陳志華,給我們帶路吧!

從香港出發

1841年的中環海岸線,大概與今日皇后大道中相若,陳sir指,第一個政府碼頭原址應在今日遮打花園附近,名為船政道碼頭(Harbour Master’s Wharf),至1845年正式完工。不過該「碼頭」只是個上岸用的小型台階,隨着香港轉口港地位日趨重要,政府財政逐漸改善後,接下來數年便在沿岸陸續增設多個政府碼頭,船政道碼頭也獲擴建。

當年船運是香港最重要的運輸工具,所以各大洋行都爭相在港島北岸投地和興建商用碼頭,規模甚至比政府碼頭更大。顛地洋行更搶先在政府前頭,最早在1841年初已在畢打街近海處興建寶順碼頭(Dent’s Pier)。

不過港島經歷多次填海,昔日多個碼頭已不復存在。香港人經歷過保衞天星、皇后碼頭運動,當然明白填海是碼頭生死大事。凡事都有先例,香港開埠以來第一次填海是在1851年。

填海填出第一條街

當年上環大火燒毀逾400間民房。第三任港督文咸(Samuel G. Bonham)為加快清理災區,並重新規劃華人社區,下令將災後瓦礫傾倒至皇后大道中北面的淺灘,混合附近山頭山泥填出一塊地。新填出的這條街道,被命名為文咸街(Bonham Strand),與般咸道(Bonham Road)一樣取名自港督文咸。不過文咸也好般咸也好都是「譯」錯,英文Bonham中的h其實不發音,所以應讀成「幫臨」而非「幫咸」。

大渡港啟航

九龍半島在1860年割讓英國,港九兩岸間的海港在翌年4月1日,被正式命名為維多利亞港(Victoria Harbour)。初期政府着眼將九龍發展成軍事和洋人住宅區,人口不過逾千,不過隨着九龍發展,維港兩岸人員往來的需求也越來越高,舢舨和小木船開始不足以應付人流,於是人們開始轉乘渡海小輪。

晨星號Morning Star,是商人史密斯(John G. Smith)在1868年從英國購入的一艘蒸汽動力單層木船,營運來往港九的航線,為香港史上第一艘渡海小輪。不過始終客流量低,史密斯在1871年將晨星號轉讓給友人——麵包師傅兼拜火教徒「盧先生」( Mr. Dorabjee Narorojee Mithaiwala)。

晨星與天星

盧先生是一位麵包師傅兼拜火教徒,並在1871年創立九龍小輪公司,以「曉星號」營運港九航線。有說曉星號就是最初的晨星號,因為英文名同為「Morning Star」。最終盧先生易手九輪給九龍倉,改稱天星小輪,不過這段故事留待系列的下集再說吧。

鳴謝 陳志華 香港史學會 長春社文化古蹟資源中心

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