封殺查冊︱公司註冊處前處長鍾悟思撰文 稱傳媒查冊是公民自由重要基石 籲港府三思

更新時間 (HKT): 2021.04.26 13:27
鍾悟思指,相關建議未有公眾諮詢就直交立法會,若實施將削弱香港商業生活核心原則。

港府接連限制公眾查冊途徑,早前建議限制公眾查閱公司董事及秘書的身份證及通常住址。公司註冊處前處長鍾悟思在《明報》撰文,指相關建議未有公眾諮詢下就直交立法會,若實施新規定將削弱香港商業生活核心原則,又指傳媒調查報道不受阻礙地查冊的能力,是香港透明度和公民自由的根本重要基石,建議政府重新考慮是否推行「具潛在危害」的提案。

鍾悟思表示,大批需要對董事進行定期查冊的專業人士查冊能力將會大幅受阻,包括會計師、律師、公司秘書事務所及房地產經紀人,將令企業腐敗、欺詐和洗錢等舞弊行為的潛在機率增加。他又特別提到許多新聞界成員需要定期進行公司查冊,而進行調查報道時不受阻礙地查冊的能力,是香港透明度和公民自由的根本重要基石。

政府早前指相關建議有參考英國等地。鍾指英國有要求所有公司必須提交經過審計的賬目,而香港沒有這樣的要求,還允許董事隱藏其居住地址和身份證號碼,問題將變本加厲。而最低透明度的公司,為不法分子的腐敗行為、欺詐、洗錢、資助恐怖分子武器等提供了完美的途徑。

鍾續指,英國因為某些公司及其家族的董事受到騷擾和恐嚇的嚴重威脅,必須引入董事住址的保密登記冊。但香港董事沒有同等風險下,不清楚為何沒有適當公眾諮詢,必須現在施加這些限制。

指董事放棄部份私隱在所難免

鍾強調,儘管保護個人私隱和防止濫用查冊資料很重要,但保持不受限制的公眾查冊權利,來確保充份的公司資訊披露和透明性也至關重要。他認為,為了保障債權人、投資者等公眾利益,董事放棄一定程度的個人私隱在所難免。

鍾又表示,如實施新規定,將削弱作為香港商業生活核心的問責、全面披露和透明性的原則,對香港國際金融中心的形象和聲譽產生不利影響,建議政府重新考慮是否推行這些具潛在危害的提案。

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