前註冊處長:限查冊助長舞弊

更新時間 (HKT): 2021.04.27 02:00
鍾悟思

【本報訊】繼車牌查冊後,政府欲進一步封殺公司查冊,早前建議限制公眾查閱公司董事身份證及通常住址。公司註冊處前處長鍾悟思昨在《明報》撰文,質疑新規定將令企業腐敗,增加舞弊行為,形容傳媒進行調查報道時不受阻礙地查冊的能力,是香港透明度和公民自由的根本重要基石。

憂損國際金融中心聲譽

鍾悟思早在2013年已力批政府欲收緊公司查冊,近日再度撰文,表示大批需要對董事進行定期查冊的專業人士將大幅受阻,令企業腐敗,增加欺詐和洗錢等舞弊行為的潛在機率。他特別提到許多新聞界成員需定期進行公司查冊,進行調查報道時不受阻礙地查冊的能力,是香港透明度和公民自由的根本重要基石。

政府早前指相關建議有參考英國等地,鍾悟思回應指英國有要求所有公司必須提交經過審計的賬目,香港未有相關要求,還允許董事隱藏居住地址和身份證號碼,問題將變本加厲。

鍾悟思續指,英國因為某些公司及其家族的董事受到騷擾和恐嚇的嚴重威脅,必須引入董事住址的保密登記冊,但香港董事沒有同等風險,不清楚為何沒有適當公眾諮詢,必須現在施加這些限制。

他強調,儘管保護個人私隱和防止濫用查冊資料很重要,但保持不受限制的公眾查冊權利,來確保充份的公司資訊披露和透明性也至關重要,為保障債權人、投資者等公眾利益,董事放棄一定程度的個人私隱在所難免。

如實施新規定,他認為將削弱作為香港商業生活核心的問責、全面披露和透明性的原則,對香港國際金融中心的形象和聲譽產生不利影響,建議政府重新考慮是否推行這些具潛在危害的提案。

鍾悟思1973年於英國牛津大學畢業,1993年出任公司註冊處長,在任14年間推行一系列改革,除推動《公司條例》檢討工作,亦大力推動公司註冊處電腦化,建立電子搜尋服務,便利傳媒透過公司查冊進行調查新聞。

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