南豐家族美國貸款案 長女陳慧芳再敗須還5.4億元加日息6萬 堅稱父餽贈續上訴

更新時間 (HKT): 2021.04.27 00:10

南豐陳廷驊家族千億爭產案尚未落幕,長女陳慧芳在美國的案件有新發展。由陳廷驊遺產管理人控制的美國公司Rostack Investments Inc.(下稱Rostack)在2009年入稟,向陳慧芳追討一筆陳廷驊於1995年向她批出的3,000萬美元貸款,案件拖拉12年,被法官指為「不誠實證人」的陳慧芳在最新一輪裁決再敗訴,法庭裁定她連本帶利要向Rostack歸還約7,000萬美元(約5.4億港元)的餘款;但她上月已決定再上訴,其律師強調款項是陳廷驊生前餽贈,有信心上訴得直。據了解,陳廷驊基金會是Rostack的主要受益人,官司繼續拖延,或進一步影響陳廷驊遺產分配的進度。

記者 林偉聰

美國法院在今年2月就案件作出最新的判決,拒絕陳慧芳一方要求進行第二階段陪審團審訊的申請,裁定陳慧芳須歸還2,827萬美元的本金餘款,以及截至今年2月的4,136萬美元的利息,合共約6,964萬美元(約5.4億港元),金額比原來的貸款額高出1.3倍;在陳還清款項前,利息亦會繼續累積,每日利息為7,746美元,相等於約6萬港元。

上訴不還款須繳高於欠款的保證金

雖然一再敗訴,但陳慧芳在上月已經向法庭提交上訴通知書,意味這場已糾纏12年的官司將繼續打下去。據了解,如果她上訴期間暫不還款,就須向法庭繳交高於欠款額的保證金,一旦上訴失敗,Rostack就可以由保證金中取回欠款,毋須再就還款作安排。

整宗案件始於1995年,在美國發展的陳慧芳看中一個位於美國猶他州、佔地36,000英畝的「雙熊牧場(Two Bear Ranch)」,於是與父親陳廷驊協議,向他全資擁有的美國公司Rostack Investments Inc.借貸3,000萬美元購買牧場。根據陳慧芳簽下的借款單據,她每年要支付10%利息,並須於2010年7月5日前本利還清。不過陳慧芳2007年起未有再還款,Rostack遂於2009年入稟加州洛杉磯法庭追討。

案件的蹺蹊之處,在於1995年已經確診腦退化症的陳廷驊,在1996至2006年間一直有向陳慧芳提供金錢,作清還Rostack貸款利息之用;陳慧芳亦聲稱父親在2005年曾經當着她和胞妹陳慧慧面前寫下「慧芳取了3,400萬美元」的字條,金額相等於Rostack貸款及3座陳名下美國物業的價值,因此認為字條顯示父親是將貸款金額送贈予她,她毋須再還款。

過去12年,雙方一直在不同程序拉鋸,2014年Rostack獲判勝訴,但之後陳慧芳就程序上訴成功,令案件又再重新審理。法庭在去年7月頒下首階段審訊判詞,拒絕接納陳慧芳稱父親向她「送贈」貸款的講法,理據包括沒有清晰證據解釋「慧芳取了3,400萬美元」的實際意思,亦沒有證據顯示陳廷驊寫下字條時確實理解字條內容和目的;此外,法官亦指出,陳慧芳透過貸款投資的安排,節省了30%的預扣稅(withholding tax),因此有關貸款必須是真實,而且是可追討的。

法官指並陳慧芳非可靠證人

法官又嚴詞批評陳慧芳的作供不可信,指她遇到反駁其講法的證據時,就會大幅修改其供詞,前後矛盾,形容她並非可靠的證人,並拒絕陳慧芳對進行陪審團審訊的要求。

Rostack現時由陳廷驊的遺產管理人控制,雖然陳慧慧是遺產管理人之一,但據悉她因與案件有利益衝突,而未有參與涉及Rostack的決定。

有知情人士向《蘋果》稱,陳慧芳一方在案中一直利用程序拖延,曾經以不同理由要求押後,加上大量上訴程序,令原本應為簡單的追討債務案件拖足12年,律師費更累積超過1億港元。該知情人士又指,Rostack的最大受益人,其實就是資助教育、科研、醫療等範疇工作的陳廷驊基金會,雖然預計勝訴可以取回部份訟費,但官司已令基金會的利益受損,預料今次上訴亦會影響陳廷驊遺產分配的進度,估計最長可能要再耗費2至3年才可完成。

陳慧芳的美國律師回覆《蘋果》表示,陪審團審訊是美國司法制度最基本的權利,但陳慧芳被剝奪這個機會,強調陳廷驊生前已將有關款項餽贈予她,又指如可向陪審團展示相關證據,他有信心陳慧芳會上訴得直;不過對於被指利用程序拖延官司的講法,陳的律師並無回應。記者另向陳廷驊基金會查詢,但未獲回覆。

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