肝膽相見:新確診糖尿病患者要注意:可能是胰臟癌警號(潘冬平)

更新時間 (HKT): 2021.05.14 02:00

近年香港有越來越多人罹患糖尿病,在香港成年人口中約有10%患上糖尿病。胰臟分泌的胰島素是控制血糖的主要荷爾蒙,當胰島素分泌不足(一型糖尿病),或身體內的器官對胰島素的功能產生抗拒(二型糖尿病) , 就會令血糖不正常地高。

以前有研究指糖尿病患者比較容易罹患包括大腸癌、肝癌等癌症,但與糖尿病關係最密切的癌症就是胰臟癌。胰臟癌初期症狀不太明顯,一旦確診很多時已經是晚期,只有約20%的早期患者適合做手術切除。隨着醫學發展,大部份癌症的總體生存率都穩步上揚,但胰臟癌生存率在過去20年卻並沒有顯著上升,其生存率更是常見癌症中最差。要改善胰臟癌的生存率,最重要是能早期發現並進行手術切除,增加治癒機會。

糖尿病可以增加胰臟癌的風險,也可以是胰臟癌的後果,這究竟是雞生蛋還是蛋生雞呢?兩者皆有可能。有研究顯示長期糖尿病患者的胰臟癌風險,比沒有糖尿病的人增加一倍以上。糖尿病能通過不同機制影響體內細胞癌變機會,例如二型糖尿病患者常有過量的胰島素和類胰島素生長因子,可能會刺激到體內潛在癌細胞增殖。

但更加值得注意的是,近年有頗多研究顯示,新發的糖尿病可能是胰臟癌的早期表現,有一部份病人在確診後的首半年至三年內被診斷出胰臟癌,發病率比正常人高數倍。 筆者也碰過類似病例,一位50多歲患者確診糖尿病三個月後,做超聲波檢查有否脂肪肝,赫然發現胰臟有一腫瘤,而那位患者並沒有腹痛、黃疸等胰臟癌常見症狀,幸好腫瘤還沒有擴散,可以進行手術切除。

為何有一些胰臟癌會以血糖增加的方式表現出來,確實機制仍不清楚。胰臟癌可以引致胰管阻塞及其餘胰臟萎縮,減少胰島素分泌,這可能是其中一個機制。亦有研究顯示胰臟癌可以分泌一些不正常的荷爾蒙增加血糖水平,這屬於腫瘤伴隨症候群(paraneoplastic syndrome)的一種。事實上有一些患有胰臟癌的新發糖尿病患者,手術切除胰臟癌後,血糖可以恢復正常。

雖然並不是所有新發糖尿病都預示胰臟癌的到來,但對於年過50歲的突發糖尿病人,尤其是無肥胖或糖尿病家族史、或有體重減輕、不明顯腹部症狀的患者,就需要特別注意會否是胰臟癌的早期徵兆,應該利用胰臟癌指標Ca19.9及影像以檢查胰臟有否腫瘤。新診斷的糖尿病患者在首一、兩年要積極追蹤,萬一不幸患上胰臟癌也望能及早診斷,及時治癒。

香港肝癌及腸胃癌基金會網址:http://www.hklcf.org/

潘冬平教授 香港肝癌及腸胃癌基金會創辦人及主席

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