難逃灰髮離婚大勢

更新時間 (HKT): 2021.05.18 02:00
■蓋茨與梅琳達的大女珍妮弗現年25歲(中),兒子羅里22歲(右),小女兒菲比18歲(左)。互聯網

今時今日,不要再說甚麼七年之癢是婚姻重大危機了。現在離婚率偏高的,不是婚後最初幾年,便是相處幾十年的老夫老妻,又以後者的情況特別嚴重。美國近年總離婚率趨下降,像蓋茨和梅琳達這些50歲以上的灰髮族仳離(gray divorce),卻反其道而行,離婚率較1990年代翻了整整一倍。

子女離巢完成使命

根據美國婚姻急救專家爾夫蘭德的分析,灰髮族離婚之所以一枝獨秀,其中一個主因是到了他們這個年紀,早已不愁兩餐,「對於所謂快樂,也變得越來越挑剔,不易妥協」,蓋茨和梅琳達的分開成本,只不過是13位數字的財富中少了一個零的概念而已。

另一個常常談到原因是「空巢症候群」,即夫妻到了50歲以後,不但早已沒有了浪漫同激情,當仔大女大後,連養兒育女的共同使命也完成了,婚姻頓失維繫的理由,這正好解釋了為何蓋茨和梅琳達會選擇待幼女18歲成年後分手。

蓋茨去年退出微軟和巴郡董事會,便是想與梅琳達在慈善基金會內重新尋找新的共同使命。可是二人最終卻發現,彼此在慈善理念上也是南轅北轍,蓋茨重視的氣候變化和醫療,梅琳達卻想在女權上發聲。當沒有甚麼負擔,大家思想又越走越遠,何不好聚好散?

《時代》雜誌

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