教育局拒披露遭投訴教師資料 803基金興訟挑戰指影響國家發展 法官押後宣判

更新時間 (HKT): 2021.05.20 17:44

全國政協副主席兼前特首梁振英牽頭成立的803基金,早前去信教育局,要求披露在反修例事件中被投訴行為失當教師的資料,教育局以私隱條例等理由拒絕。基金隨後申請司法覆核,指局方決定不合理,案件今在高等法院審理。基金一方強調,本案涉及重大公眾利益,並指自反修例事件至今,有160宗針對教師專業失德的投訴成立,家長絕對有權知悉相關學校及教師的資料,強調教師不單止影響學生的成長,還影響社會及國家發展。法官周家明聽罷雙方陳詞後,押後宣佈裁決。

申請人是803基金有限公司,由資深大狀藍德業代表,教育局則由署理副民事法律專員廖冠華代表。案件由法官周家明審理。

藍德業開宗明義指出,本案涉及重大的公眾利益,明言作為家長,絕對有權知悉教師是否不適合教育他們的子女。藍透露直至去年3月25日,局方經調查後裁定39宗針對教師專業失德的投訴成立;而根據教育局兩周前向立法會呈交的案件顯示,直至去年12月,局方共接獲269宗相關的專業失德投訴,經調查後裁定其中160宗成立,已取消3名教師的資格,餘下的則發出譴責信、投訴信或口頭警告等。

基金指局方違反增加透明度承諾

藍續指,上述投訴行為包括散播港獨思想、欠缺學科的基本知識和常識、教授內容失實的歷史、教學中採用單一角度和偏頗立場的材料、散播仇恨和偏見的訊息、打擊學生的國民身份認同等。藍直言,家長有權監察教師,確保他們教學行為良好,強調教師不單止影響學生的成長,還影響社會及國家的發展。

局方拒公開資料的理據包括不想破壞師生之間的和諧和信任,亦不想社會輿論影響教師等,強調有適當的程序處理投訴,一旦裁定教師專業失當,可取消他們的資格,希望申請人信任局方。惟藍反駁指,有關決定不合理,違反局方向立法會所言的增加透明度,另質疑局方錯誤解讀《公開資料守則》與《個人資料(私隱)條例》中保障資料的原則。

藍指,公開資料與否,必須在公眾利益與個人私隱之間取得平衡,其中《公開資料守則》寫明,「資料是為第三者持有或由第三者提供,並從第三者明確知道或獲得暗示不會進一步披露。但如第三者同意或披露資料的公眾利益超過可能造成的傷害或損害, 則可予以披露。」局方卻基於第2.14條,指資料不包括得到法定保證予以保密情況下提供的資料,即學校名稱及教師身份等。

官質疑:申請人提出覆核是基於公眾利益而非為了贏教育局吧?

藍質疑,局方從來沒諮詢資料持有人、即涉事教師及投訴人是否同意披露,因而拒絕披露,做法不合理。局方判斷資料屬於「保密」,實是無視公眾利益這個重要理據。再者,資料是否屬於保密性質,理應每宗投訴獨立審視,局方卻一刀切裁定所有資料屬於保密而拒絕披露,並不合理。

此外,藍指出根據保障資料原則,學校名稱及被投訴老師的失當行為不屬於「個人資料」,局方理應披露,沒有違反保障資料原則。

法官周家明質疑:「申請人提出覆核不是為了贏教育局,而是基於公眾利益吧?」若只公開學校名稱及失當行為,而沒有披露涉案教師身份,家長亦無從知道是哪一位老師被投訴行為失當,如此又是否仍有作用?藍回應指學校名稱及失當行為仍屬重要資訊。

代表教育局的律政司署理副民事法律專員廖冠華陳詞時同意學校名稱並非「個人資料」,但認為學校名稱、教師身份以及相關的失當行為屬於關聯資料,一旦公開學校名稱,加上「起底」,不難辨別涉案老師的身分,故公開學校名稱同樣違反《私隱條例》。

教局質疑申請人只關注家長利益

保障資料第3原則訂明,除非得到資料當事人自願給予的明示同意,否則個人資料不得用於「新目的」,即原先收集資料時擬使用或相關目的以外之目的。廖指出,涉案資料收集之目的是為了內部紀律調查,申請人卻基於協助家長挑選學校而索取有關資料,明顯屬於「新目的」。局方若公開資料,等同違反保障資料原則。

此外,廖指出教育局內部有機制處理針對教師專業失德的投訴,第一步是內部紀律調查,局方可取消涉案教師的註冊資格,機制是根據《教育條例》而制定,屬保密聆訊。既然是保密聆訊,則資料當事人即涉案教師會有合理期望,相關資料不會被公開,廖強調這是局方一直以來的做法。

對於申請人質疑局方決定不合理,廖指出申請人只關注家長利益、關注家長為子女挑選學校的利益;但教育局是考慮不同持份者包括學校、教師、家長、學生等利益,直言公開被投訴教師的資料會造成標籤效應,影響局方與學校之間的互信。

廖指出,部份專業失德投訴成立的教師沒被取消註冊,作出改進後「仍然適合教書」,公開身份不但減低他們改進的意欲,亦影響他們的職業生涯發展及人生,對他們絕不公平。廖續指,標籤效應同時影響涉案學校以至校內未被投訴的教師等,令公眾對他們有負面看法,無疑有違平靜與和諧的教學環境。

【案件編號:HCAL1969】

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