醫字咁淺:吃骨膠原補骨膠原?(麥煒和)

更新時間 (HKT): 2021.05.21 02:00

地點:粉麵店

人物:三叔公、溫醫生

「咦,南乳豬手撈?識食喎,三叔公。」

「豬手唔止好食,更含豐富骨膠原,多吃有助保持皮膚青春活力,你知啦,男人唔補好易老㗎。」

「骨膠原即是膠原蛋白(Collagen),乃人體結締組織的重要成份,皮膚的細胞外基質(Extracellular matrix)亦是由膠原蛋白構成。含大量膠原蛋白的食物包括動物軟骨、筋腱、韌帶等,然而,進食膠原蛋白,並不等同就能將其直接轉嫁到皮膚之中。」

「古語有云,吃骨膠原補骨膠原,唔係嘅咩?」

「古語亦有云,食豬蹄補豬蹄,難道你自己的也是豬蹄?在營養學層面,食物中的膠原蛋白其實無異於一般蛋白質,再者,不管膠原蛋白與否,經消化後得出的其實亦沒多大分別。一如其他蛋白質,腸胃會將膠原蛋白分解成胺基酸(Amino acids)然後吸收,故此,就算吃下再多豬手甚至魚翅、花膠,你身體獲得也只會是胺基酸(而非骨膠原),閒時吃些雞蛋、豆腐、牛奶之類其實已能達至同一營養效果。」

「換言之,食物的骨膠原與皮膚並無直接關係。」

「沒錯,皮膚中的膠原蛋白是由成纖維細胞(Fibroblasts)分泌,再結合彈性蛋白和透明質酸(Elastin、Hyaluronic acid,均由成纖維細胞製造)組成細胞外基質,後者讓皮膚飽滿、富有彈性。成年以後,皮膚每年約流失1至1.5%的成纖維細胞(速率因人而異),故細胞外基質亦會隨之遞減,當年紀漸長,皮膚難免會失去年輕時的baby fat和開始變得鬆弛。」

「唉,歲月不饒人……我們有沒有辦法減慢或逆轉臉上老化的痕迹?」

「某些環境因素譬如紫外線、空氣污染、吸煙等會加快成纖維細胞和膠原蛋白退化,所以我們應做好防曬和戒掉吸煙。除了服食骨膠原(其實沒多大用處),坊間亦聲稱能以維他命、視黃醇或其他抗氧化劑來阻止膠原蛋白流失。」

「即是所謂的『抗衰老療法』?」

「它們成效存疑,即使有效亦只是表象而已;人體內在的退化、老化以至最終死亡,根本是自然不過和人類無法抗拒的定律。」

麥煒和 腦神經科專科醫生

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