醫述醫術:紅血球太少太大(梁憲孫)

更新時間 (HKT): 2021.05.28 02:00

血液紅血球數量太少,即貧血;病徵包括面青唇白,氣促心跳及易倦。貧血加上紅血球體積變大(Macrocytic anaemia),病因包括「巨幼細胞貧血症」(Megaloblastic anemia)及「骨髓異常增生綜合症」(Myelodysplastic syndrome);前者病因是維生素B12或葉酸不足,後者則骨髓幹細胞出現後天基因突變。

八十歲的陳老太近日出現貧血病徵,同時口腔疼痛、吞嚥困難及手腳麻木,體重下降五公斤;驗血發現陳老太有嚴重貧血,紅血球體積上升,白血球及血小板數量亦偏低。進一步檢查顯示血液維生素B12水平大幅下降,骨髓穿刺確診「巨幼細胞貧血症」;維生素B12缺乏的常見病因是免疫系統失調,病者體內出現「自身抗體」,針對自己「胃黏膜」 的「壁細胞」(Parietal cells)及其分泌的「內因子」蛋白(Intrinsic factor)。「內因子」的主要作用是幫助「小腸末端」(Terminal ileum)吸收維生素B12。「自身抗體」令「內因子」缺少,因而阻礙小腸吸收維生素B12。骨髓細胞造血、消化系統黏膜更生及神經細胞的新陳代謝皆需要足夠的維生素B12。陳老太定期注射維生素B12,迅速康復。

七十八歲的陳先生早前出現貧血病徵,氣促心跳,全身乏力;驗血發現嚴重貧血,紅血球體積上升,白血球及血小板數量亦偏低。骨髓穿刺確診「骨髓異常增生綜合症」,骨髓「母細胞」(Blasts)上升至10%,超過正常的5%,估計病情可能急速惡化,轉化成「急性髓細胞白血病」,預後甚差;「異體血幹細胞移植」乃唯一根治的方法,可惜陳先生年事已高,風險太大,不宜接受移植。紓緩性治療包括輸紅血球和輸血小板,白血球生長激素(G-CSF)或有助提升白血球數量,降低感染的風險。治療「骨髓異常增生綜合症」,亦可考慮使用「脫甲基治療」(Demethylating therapy),包括「亞扎胞苷」(Azacitidine)及「地西他濱」(Decitabine);有機會控制病情,但不能根治此症。

梁憲孫 養和醫院副院長

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