終院非常任法官苗禮治勳爵英國逝世 享年88歲

更新時間 (HKT): 2021.05.29 21:30

終審法院非常任法官苗禮治勳爵,GBS本月27日在英國逝世,享年88歲。司法機構透過政府新聞處發稿,稱深表哀痛,讚揚他在法學上的成就備受尊崇,是這個時代其中一位最偉大的法學家。特首林鄭月娥周日(30日)發稿表示對苗禮治勳爵逝世表示深切哀悼,讚揚在過去20年參與香港終審法院的工作,對本港自97後建立穩固並備受肯定的司法制度,足證香港實行高度自治,貢獻良多。

林鄭:對港建立司法制度 實行高度自治貢獻良多

林鄭表示,苗禮治勳爵是顯赫的法學家,在法律界地位崇高,成就非凡。他自2000年起出任香港終審法院非常任法官,多年來曾審理複雜的案件及就多個法律範疇撰寫具權威性的判案書,對司法機構作出重大貢獻。林鄭又代表特區政府,向苗禮治勳爵家人致以深切慰問。

苗禮治勳爵自2000年起出任香港終審法院非常任法官,首任終審法院首席法官李國能是他的愛徒,苗學禮生前曾稱讚李「不一定是終審法院最精明的法官,卻肯定最有智慧」;曾有指當年李國能曾向英方表示,期望能安排苗禮治來港出任非常任法官,苗禮治在回憶錄解釋道:「大概因為三十年前李國能是我的徒弟吧。」

千禧年起出任終院非常任法官

苗禮治1932年生於英國,55年在英國中殿律師學院取得大律師資格,59年以等同林肯律師學院授予的學歷,取得大律師資格,73年獲委任為御用大律師。

苗禮治於1986年獲委任為英國高等法院大法官法庭法官,94年獲委任為上訴法院常任法官,並於98年獲委任為上訴法院常任高級法官,2000年起出任香港終審法院非常任法官,2018年獲延任,任期至今年7月。苗禮治在獲延任時,曾稱身體狀況未必適宜長途旅程,司法機構期望當他健康狀況好轉時,能到終院審理案件,但他會繼續就終院事宜提供建議和意見。

05年居民與房委會興訟 裁定房委會勝訴毋須減租

苗禮治任內曾審理的案件,最廣為人知包括05年終院以四對一大比數裁決全港公屋戶無租減,駁回居民上訴。

當年案件關鍵是房委會於01年10月開始凍租及延遲檢討租金,是否違反《房屋條例》第16條。該條例規定房委會作出「更改租金的釐定」時,不能超過「租金與收入中位比例」的百分之十;而新租金的生效期,必須與舊租金相隔最少三年。苗禮治在判詞指,「更改租金的釐定」是措詞不當的典型例子,若可解作減租,便會限制了房委會減租的權力,並非立法原意。

判南豐陳廷驊公司省回2.5億稅

2013年11月,已故南豐集團創辦人陳廷驊生前持有的興智投資有限公司,反對稅局就03至06年所持股票的未變現利潤徵收利得稅,與稅局纏訟6年。終院五位法官一致裁定稅局敗訴。

苗禮治在判詞指,未變現利潤是否可評稅決定權在於法庭,不屬會計師的範疇。新的會計準則目的是讓投資者及市場透過財務報表理解公司的狀況,非為稅務而設。法官又指,按基本原則,利潤在變現前不能評稅,也不能是預期的,興智投資有權將毋須課稅的未變現利潤除去。最終興智投資可省回2.5億元利得稅。

去年稱身體不宜長途旅程 不再來港審案

去年9月,終院非常任法官施覺民(James Spigelman)據稱因「港版國安法」而辭職,苗禮治其後接受《明報》訪問時,亦以身體不宜長途旅程為由,稱不再來港審案,又表示自己兩年前已從終院退休。

其後他接受傳媒查詢時形容,施覺民請辭不智,並稱確有全體海外法官請辭的可能,但他希望不會發生;對於「港版國安法」如何影響香港言論和集會自由,他當時稱要視乎北京如何實施。

苗禮治於2015年獲頒授金紫荊星章。

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