放寬資產限額失效 僅增1,200人領失業綜援 下月打回原形

更新時間 (HKT): 2021.05.30 00:01

疫情肆虐,逾24萬人失業。政府去年6月起短暫放寬健全成人申領綜援的資產限額一倍,本月底完結,政府決定不再延長措施,下月1日打回原形。勞工及福利局局長羅致光曾估計,約有4萬個家庭受惠放寬措施,惟社署資料顯示,去年6月至上月底,失業綜援個案僅增加約1,200宗,升幅只0.6%。有團體直指,數據反映放寬措施根本無效,促政府重新考慮設立失業援助金。

記者 王家文

過去一年,本港經濟受疫情重挫,失業率曾高見7.2%,達17年來新高。雖然最新失業率回落至6.4%,仍維持在高水平,約24.75萬人失業,就業不足亦有逾12.6萬人。去年6月,政府放寬健全成人申領綜援的資產上限,由3.3萬元調高至6.6萬元,為期半年,並改稱為「援助失業人士特別計劃」。其後計劃延長多6個月,至今年5月31日為止。

兩輪計劃共動用公帑近40億元。勞福局局長羅致光曾於港台節目《給香港的信》指,估計約有4萬個家庭受惠於新措施,又認為是時候把綜援制度「去污名化」;其後他接受電視台訪問又呼籲有需要市民去申領綜援,「唔好去碌爆卡」。

放寬措施成效成疑

究竟這40億元幫到幾多失業人士?本報向社署查詢有多少名綜援人士受惠於新措施,即其資產介乎3.3萬元至6.6萬元,署方沒有提供,僅指截至今年4月底,失業綜援個案約有19,800宗,較去年1月上升約57%。

值得留意是,政府向外界提供相關的綜援數據,包括回應立法會議員提問,一直都以去年1月起計算。但放寬資產限額於去年6月起才實施,社署資料顯示,整體綜援個案由去年6月226,734宗,微跌至今年4月223,154宗,跌幅約1.5%;當中同期的失業綜援個案則由18,600宗升至19,801宗,增加1,201宗,增幅僅6.4%。

其實早於去年5月,即放寬綜援資產限額前,綜援個案已大幅飆升,由1月12,589宗增至5月18,427宗,增幅達46.3%,去年4月更錄得單月升幅24%。反之,放寬措施後,失業綜援個案的變動只有輕微波幅,介乎-1.3%至2.2%。

綜援申請手續繁複 僅放寬資產上限無助吸引

社福抗貧聯盟發言人黃國基表示,疫情至今,民間團體都要求推行失業援助金,但政府拒絕,只肯放寬綜援資產上限,早料到申領數字會很低,社署數據也足以反映,「係唔effective(有效)」。他指,除因綜援具標籤性外,有很多人不知道放寬資產上限,加上有其他掣肘,都窒礙有需要人士申領。

他透露,早前聯盟接獲一宗個案,有失業市民原打算短暫申領綜援,但社署人員指他住屋的租金太高,建議先搬去租金較平的地方居住,該市民考慮到搬屋要花費更多,最終無奈放棄申請。

「從來6萬6呢個數字都冇喺我視線範圍出現。」社區組織協會幹事吳衞東直指,社署網站至今仍顯示單身健全成人資產上限為3.3萬元,「相信好多人都唔知(放寬)」。他指,即使放寬資產上限,「亦唔夠吸引力」,因綜援申請手續向來繁複,如需提交過去一年銀行月結單及強積金資料等,部份文件或需付費向銀行索取,都會令失業人士卻步。

結困成效遠遜預期

吳衞東指,民間團體一直倡議成立短期失業援助金,惟政府拒絕,只放寬綜援資產限額,但社署數據可見根本成效不彰,即使下月1日起限時降低在職家庭津貼的工時要求,在現時有超過24萬人失業、逾12.6萬人開工不足的情況下,亦可預見會重蹈覆轍,作用不大,「咁你用乜扶佢呢?係冇嘢扶到佢」。

黃國基亦質疑,政府一直不想推行失業援助金,就以放寬綜援資產上限「頂住擋」,結果成效遠遜預期。但他認為,現時失業率高企,政府又沒有替代方案協助失業人士,對於現階段取消放寬措施有保留,「當冇其他替代措施,唯一可做,就係幫得一個得一個」。

社署:政府將落實不同措施支援

社署表示,健全成人綜援資產上限將於6月1日起回復至原來水平,但政府於今年4月1日至9月30日期間,豁免計算健全綜援申請人的保險計劃現金價值為資產,為期1年。發言人指,政府亦陸續落實一系列措施支援有經濟困難的人士及家庭,包括限時降低職津非單親住戶的工時要求,以及限時放寬短期食物援助服務計劃的資產限額等。

-----------------------------

蘋果App大升級 更簡潔更就手!了解更多立即下載體驗

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner