醫字咁淺:病毒狙擊手(麥煒和)

更新時間 (HKT): 2021.06.04 02:00

「三叔公,看你一臉忐忑,揀女婿乎?」

「選婿不難,老夫正就應否接種新冠疫苗惆悵不已。長輩組群廣傳,說那些核酸、滅活甚麼的都很霸道,假若使用失當,容乜易被活生生誅滅㗎!」

「道聽塗說都好信? 接種疫苗是保護自身和阻截疫情最有效辦法之一。簡單來說,疫苗的原理是將病毒抗原引人人體以模擬染疫,這樣便能刺激免疫細胞產生抗體對付真正的病毒。」

「抗原?抗體?醫生,有點深奧喎。」

「打個比喻,病毒是入侵的恐怖分子,免疫細胞就像守城的狙擊手,後者職責是辨別出恐怖分子然後擊殺之,而疫苗便等於強化他們的特訓。」

「清楚了,那麼,何謂『滅活』?」

「滅活是傳統的疫苗製法,其成份是已沒有活性的病毒,疫苗原理等同拿恐怖分子的遺骸給狙擊手練靶,讓他們熟習敵方外貌、裝束等,日後若有同黨來襲,便能第一時間將其擊斃。但所謂人有相似,免疫系統偶會誤認人體的正常組織為病毒(Molecular mimicry)作出攻擊,引發疫苗後的吉巴氏神經炎、橫斷性脊髓炎等嚴重併發症。」

「即是殺錯良民?很恐怖啊!」

「猶幸以上問題萬中無一(正確來說是百萬中無一),大家不必過慮。除了滅活疫苗,醫學界近年亦研發出載體疫苗與核酸疫苗。先講載體疫苗,每種病毒都有專屬的特徵,譬如新冠病毒便有關鍵的刺突蛋白(Spike protein),研究人員將刺突蛋白基因植入對人體無害的病毒載體製成疫苗,注射後能讓免疫系統鎖定刺突蛋白來抵禦新冠病毒,情況就如為狙擊手配備精準的人臉識別裝置,理論上能減低免疫系統誤判的風險。核酸疫苗是再進一步的科技,後者直接利用帶有基因編碼的信使核糖核酸(Messenger RNA)為媒介物,注入人體後會重組出刺突蛋白來產生免疫力,用過的核酸則被完全分解,這就等於將加密指令直接傳遞給狙擊手,完成任務後檔案便自動毀滅,不留痕迹。」

「哈哈,很有《職業特攻隊》feel。然而,不少uncle、auntie仍對疫苗有所保留。」

「不接種疫苗,閣下便會反過來成為目標,被病毒狙擊了。」

麥煒和 腦神經科專科醫生

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