英變種病毒︱少女樣本基因逾10處突變 非舊病例傳染 專家料走漏新抵港患者

更新時間 (HKT): 2021.06.07 19:49

英國變種COVID-19病毒疑首次入侵本港社區,令天水圍3母女中招。理工大學醫療科技及資訊學系副教授蕭傑恒表示,最先確診的17歲少女所感染的病毒株屬N501Y Alpha,即英國變種(B.1.1.7)。但與4月時同樣感染英國變種的輸入個案比較,少女的病毒基因有10多處突變,與早前第四波疫情發現的英國變異病毒株有別,顯示少女並非被舊病例傳染。蕭估計少女可能在社區被近期走漏的輸入個案傳染。

各地在港輸入變種機會均等

蕭傑恒在港台節目指,印尼、日本及台灣等地於5月均爆發英國變種病毒,認為各地在港輸入變種的機會均等;尤其近日由印尼輸入本港的個案,均帶有N501Y變異病毒株,可見新毒株已流入多個地區,要特別留意;即使由台灣輸入本港的個案,也帶有N501Y變異病毒株。他相信,本港酒店檢疫時有漏洞,導致變種病毒在社區傳播,但團隊仍須更詳細做基因排序及對比,分析少女病例會否與這些病毒株有關聯。

蕭補充,雖然少女病毒量較高,傳染力更高,但他相信市民防疫意識不弱,加上早前的大規模檢測,亦成功堵截南非變種於社區爆發,希望是次亦能盡快找出英國變種的傳播源頭,堵截社區爆發。

倘變種擴散社區 或引爆第五波疫情

衞生署雖然已向少女及其家人曾到訪的地方發出強制檢測公告,但蕭坦言,署方亦難以確認所有到訪者都有檢測,加上與上次涉及南非變種病毒的外傭檢測群組相比,是次所涉及的檢測範圍較大,難度因而較大。

對於少女一家會否引爆本港第五波疫情,蕭表示,雖然少女的密切接觸者暫未確診,但若有其他本地個案感染英國變種,意味社區或有多條傳播鏈並行,反映病毒已在社區擴散,第五波疫情亦會爆發。

何栢良倡雙軌檢測

港大感染及傳染病中心總監何栢良在同一節目表示,英國變種病毒在社區出現,是因酒店檢疫「走漏」。他解釋,早前有旅客從高風險地區入境本港,在指定酒店完成多次檢測後,才發現已「走漏」出社區,病毒量低並帶有抗體,故今次是另一次「走漏」。至於是檢疫酒店出問題還是免檢疫人士在港散播病毒,則須繼續調查。

何強調,延長酒店檢疫期對減低傳播幫助不大。他解釋,由於大部份個案潛伏期短,大多於7日內發病,加上檢疫酒店可能有交叉感染,即使延長檢疫期,亦不能完全預防變種流出社區。何又指,若未來兩周出現本地超級群組爆發,則代表已爆發第五波疫情。

何建議政府引入雙軌檢測 ,要求旅客剛抵港及在檢疫期尾聲時,分別做2次抗體測試;並加強審視檢疫酒店的空氣質素,以減低病毒於空氣傳播的機會。他又建議當局考慮回顧式追蹤近3至4周從高風險地區抵港並完成檢疫的2,000至3,000人,同步檢測抗體及病毒,相信政府有能力應付。若當中發現有人抗體呈陽性,則反映有個案「走漏」。

衞生署公共衞生化驗服務處的檢測顯示,第11852、11859和11860號個案的樣本均帶有N501Y變異病毒株,基因排序分析確認第11852號個案的病毒株屬於「Alpha」變異病毒株(即B.1.1.7),至於第11859和11860號個案,有關檢測仍在進行中。衞生防護中心正繼續該數宗確診個案的流行病學調查,並會進行進一步的基因分析,以及繼續就最近在香港確診並帶有N501Y變異病毒株的輸入個案進行基因比對。有關工作仍在進行中。

食衞局回應稱,政府會繼續密切監察本地及不同地區的疫情、新變種病毒的流行程度、接種疫苗的進度及出入境人數的變化,並會視乎情況需要調整相關地區到港人士的登機、強制檢疫及檢測要求。

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