搜蘋果大樓案 官指理由不足拒增訂壹傳媒申索 警仍須交出新聞或涉保密特權材料

更新時間 (HKT): 2021.06.10 17:24

警方去年以調查欺詐和國安法案件為由搜查《蘋果日報》大樓,壹傳媒入稟要求歸還法律保密資料和新聞材料等資料。壹傳媒等原告早前申請增加申索內容,包括質疑法庭手令不合法、禁制警方使用資料。高院今拒絕批准修訂,判詞指只能藉司法覆核挑戰手令合法性,在國安法案件中尤其要遵守司法覆核的門檻程序,以免妨礙有效調查,壹傳媒的申請是濫用民事程序。法官亦指,法例規定在民事訴訟中,法庭無權頒令禁制政府行事。

案件上月底聆訊時,壹傳媒一方指涉嫌非法檢取的資料,已被用於《蘋果》大樓地契欺詐案的檢控,要求禁制警方使用資料。根據高院今日的判決,該案將不受影響。

國安法指定法官陳嘉信在判詞中指,案例表明裁判官簽發手令是司法行為,只能用司法覆核挑戰其是否合法。司法覆核設有門檻,以保障公共機構,若容許壹傳媒借用民事程序提出挑戰,將剝奪警方享有的保障,而且壹傳媒事隔大半年才提出挑戰,嚴重超出覆核時限。

判詞指本案涉及嚴重的國安法罪行,尤其要運用覆核門檻過濾挑戰,以免當局受無理滋擾或延誤調查。法官強調,國安法訂明須「有效」防範危害國安犯罪,而案例曾提到國安罪行衝擊一國兩制,危害甚大。

官:國安法實施細則指「警務人員」可行使搜查權力

法官亦認為,壹傳媒提出手令不合法的多個理據無一成立。例如壹傳媒認為國安法手令只能由國安處警察申請,本案卻由商罪科人員申請,但法官同意警方所指,國安法的用詞是國安處「等」執法機構,實施細則指「警務人員」可行使搜查權力。壹傳媒又質疑,手令索取的商業文件與國安法控罪無關,判詞指這純屬猜測,調查仍在進行。

另外,壹傳媒創辦人黎智英指針對他的手令是根據《警隊條例》發出,而非國安法,不能涵蓋勾結外國勢力控罪,同樣被法官指是錯誤。

案件原本的申索是要求警方歸還法律保密資料、新聞材料和超出手令範圍的材料,法庭早前已指示辨別所有被檢取資料的性質。壹傳媒等原告申請修訂,進一步要求歸還與手令所列控罪無關的資料。

惟法官指,要求執法部門在完成調查和刑事檢控之前歸還資料,並無法律基礎;而要求法庭在調查未完成時判斷哪些資料有關,是不可能的任務,亦會妨礙調查,此要求屬不能接受。

原告方亦擬申請禁制警方取用須歸還的資料,判詞認為並無用處,亦有判斷資料相關性的困難,而且根據《官方法律程序條例》和法庭案例,至少在民事程序中,法庭無權禁制政府行事。此外,警方指臨時禁制令會影響刑事調查,損害無法彌補,此點原告方完全未有解答。判詞續指,刑事程序的證據即使是非法檢取,這本身不一定令證據不可呈堂。

法官拒絕批准修訂申索,除了原告方申請加入「侵佔、扣押」的侵權指控,警方並不反對。

【案件編號:HCMP1217、1218、1221、1222、1239、1240/20】

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