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2017年11月24日
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本地大學高層中了排名毒
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

城大獲評為「QS超五星」的本港大學,被揭發是屬於付費報務。資料圖片

城大排名風波,越鬧越大,繼被質疑向教育機構QS「報細」學生人數,城大又被指「壓縮」教員人數,意圖在師生比例上盡量爭取較好分數,來提升學校在QS世界大學的排名,最近更被報章報道QS給予城大「超五星」的最高評級,優於哈佛、史丹福、耶魯大學等高等學府。
整個排名風波卻凸顯本地大學高層中了「排名毒」。筆者曾在本地大學任教多年,看見大學高層不斷向教學部門施壓,提升教員在學術研究的產量和質素,目的只為爭取更高排名。但這卻帶來嚴重後遺症;部份教授只注重研究,忽視教導學生,令致大學的教學質素受到負面影響。
所謂大學排名榜,只可以作參考,不能只為在排名榜上爭取較高排名而被人牽着鼻子走。教育家是應該有理想和風骨,不隨波逐流,這才是真正的教育精神。
筆者認同大學排名榜可以作為參考,但大學高層應該小心了解排名榜的制訂方法。以QS世界大學排名榜為例,其組成結構是基於六個成份:學術名聲、師生比例、教員研究引用量、僱主評價、國際生比例和國際教職員比例,至於比重則分別為40%、20%、20%、10%、5%和5%。如果我們將QS世界大學排名榜與其競爭對手,泰晤士高等教育世界大學排名榜作比較,兩者無論在組成結構和比重是有頗大分別,因此,同一間大學在兩個排名榜上出現頗大的排名差別。例如城大在QS和泰晤士高等教育的兩個排名榜的最新排名分別是49位和119位。
上周筆者指出QS在2016年將教員研究引用量作出修訂後,城大的排名從2015年的108位急升至2016年的57位,而且城大在教員研究引用量方面的得分竟然高過當時在排第六的牛津大學,絕對令人難以置信。
為了更清楚了解以上結果是否基於QS改變教員研究引用量的計分方法,筆者比較2014年和2015年首100位的排名變化,原因是這兩年仍然採用舊有的教員研究引用量方法。結果顯示排名差別起碼達20位的只有一間大學,但當筆者比較2015和2016年時,結果竟然是多達11間大學的排名差別高達20位或以上,這是否表示修訂教員研究引用量方法對整體排名帶來過大的反應,讀者可以細心思考。
三間亞洲大學,新加坡南洋科技大學、清華大學和復旦大學是在QS改變計分方法後的受惠者,其排名分別從2015年的39位,47位和70位上升至2016年的13位,25位和51位。南洋科技大學和清華大學其教員研究引用量得分從2015年的42.6分和46.1分上升至2016年的86.5分和84.2分,另外,本地大學除了城大外,理大排名也從2015年的162位跳升至2016年的116位。
筆者認為當排名榜出現如城大的教員研究實力高於牛津大學或其他著名大學的情況,這個排名榜的可信性是應該受質疑,讀者同意嗎?
http://www.acecentre.hk

關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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