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2018年06月29日

政府是時候回購港鐵
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

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沙中綫紅磡站的分判商被揭發將鋼筋剪短,意圖隱瞞工序出錯。無奈,港鐵和政府的反應如同兩位患上老年癡呆的病人,對着傳媒扮「唔知」,真是令市民失望。隨着有更多建築問題曝光後,高官也不能再扮路人甲,最終政府決定成立調查委員會查沙中綫的鋼筋被剪短問題。
近幾天的事情發展更加有趣,其中一位分判商中科興業高層潘焯鴻接受港台訪問,指出沙中綫紅磡站被剪短的鋼筋不止如港鐵所說的少於20多支。而早前立法會鐵路事宜小組委員會主席田北辰更聲稱,涉事的鋼筋超過5,000條,即是佔紅磡月台2.6萬個接駁位的兩成。究竟誰是誰非已經不太重要,現在最需要知道月台的興建質量是否存在疑問,因為這會直接影響市民將來使用沙中綫的信心。無奈,現時政府、港鐵和承建商均沒有表態怎樣善後,特別是政府仍然維持AO精神,實行以慢打快,總之,將件事又拖又蓋,盡力減少殺傷力。
近年與港鐵興建鐵路工程有關的醜聞真是不絕於耳。以2014年3月發生隧道鑽挖機「樊梨花」因黑雨導致洪水湧入而被浸壞為例,港鐵在事件發生後兩星期才對外公佈鑽挖機事件,但最令市民不滿是高鐵香港段工程因而最少延誤九個月。
香港出現黑雨不是新鮮事物,但港鐵竟然沒有做好防洪工作,以致鑽挖機被浸壞可以說是低級錯誤,無奈隨後又發生多項問題,令高鐵延遲三年才能完成,雖然港鐵前CEO韋達誠,因為高鐵延遲落成,而要提早一年離職,但筆者根本看不到現時港鐵高層在監察鐵路工程上有任何提高警覺性的徵兆。反而,港鐵主席馬時亨卻在傳媒訪問時,表現出「山寨王態度」,聲稱港鐵的工程問題,管理層說OK便可以。這是否表示外間的人無知,沒有資格質疑港鐵。
自從馬時亨「OK先生」上身後,不久便發生沙中綫紅磡站月台鋼筋被剪短事件,這正好證明作為公司代言人,絕對不應該表現出囂張跋扈的態度,最終只會自食其果。當然,從高鐵發生延遲落成問題至現時鋼筋剪短事件,均暴露港鐵管治文化根本沒有改變,只覺自己高高在上,沒有問責精神。長此下去,香港市民總會有一天出來反港鐵,屆時政府又不知怎樣收拾殘局了。

運房局包庇的獨立王國

另外,運房局與港鐵根本是同路人,港鐵出事即是運房局監管不力。其實,沒有運房局的包庇,港鐵又如何成為獨立王國呢?不過,現時統領運房局的陳帆局長,也無力打壓或得罪港鐵。以陳帆最近回應田北辰的抽樣鑿開石屎檢查鋼筋的建議,要視乎是否有實質科學理據支持,這種答案看似有高科學含量,但作為小市民,筆者更希望政府做些如田北辰提出的檢驗方法,原因是大部份市民對工程學真是「識條鐵咩」,政府不拆開石屎檢查,難以安定民心。不過,陳帆已可能知道一些市民不應知道的事實,所以他才使出「兇你」招數,令唔知發生乜嘢事的市民收聲。
筆者曾多次向政府提出回購港鐵,再將非鐵路部份業務包括物業發展、物業租賃及管理,和車站商務等,重新上市,令港鐵更能反映其價值。至於鐵路服務則重歸國有,政府可委任新管理公司主力管理鐵路服務,而新管理層也不需如現管理層為了盈利而與其他海外公司合作發展內地及海外的鐵路工程項目,但最重要的是管理層可以集中做鐵路服務,令社會得益。
當港鐵回歸政府手上,政府仍可以透過可加可減機制來決定票價。加上重新成立的公司獲得股息,相信已足夠維持港鐵運作一段非常長的時間了。
http://www.acecentre.hk

關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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