【專題籽】林村最神聖地標天后宮

更新時間 (HKT): 2015.07.07 05:20

【專題籽:一樓一故】
大埔林村最為人認識是許願樹,但對於林村原居民來說,許願樹旁的天后宮才最重要,因為數百年來,村中所有大事均在這二級歷史建築物天后宮舉行。已步入耄耋之年的林村龍丫排村原居民代表、林村鄉六和堂司理溫送泰,小時候就在天后宮旁的林村公立學校讀書,1994年退休後,他每天也會回到天后宮旁的鄉公所打躉,緬懷昔日每逢十年一度的太平清醮,不分晝夜在打醮場地看戲的日子。

早於1287年的宋朝,鍾屋村已在林村建村,迄今已逾七百年,其後相繼有其他族人在附近居住,至清朝,由同住在林村河附近平原的26條村成立六和堂,管理天后宮、籌備太平清醮及其他祖業事務。林村居民在乾隆三十三年(1768年),為發揮守望相助精神,並祈求天后保佑,集資興建天后宮。可是,農民因缺乏經費,天后宮工程一度停頓,對天后宮歷史瞭若指掌的溫送泰說:「有日,一對姓鄧夫婦騎白馬在當時仍叫『曬死雞』的放馬莆留宿,見天后宮停工,問附近農夫得悉林村困境,捐出300両銀,還說建成天后宮後不用通知他。」為紀念這位善長仁翁,村民將曬死雞改名放馬莆,因當日鄧先生將白馬放在該處吃草。100年後,林村後人仍對鄧先生心存感激,遂向八鄉方向尋訪,終在屏山下村找到,原來恩人名叫鄧占一,事隔多年早已離世,惟有在天后宮設鄧氏夫婦牌位拜祭。

十二烈士抗敵犧牲 長生祿位供奉

天后宮為「五間二進」佈局,從正門看,橫向設五間房,縱向從前到後有兩個瓦頂建築,兩進中間為庭院,正殿供奉天后及觀音,兩側分別是文武殿和龍母殿,鄧占一夫婦牌位就在龍母殿。至於文武殿旁設義祠,供奉在同治年間護鄉的12位烈士,「有外村人每隔幾年就來林村搶劫,先輩為抗敵,就派一些高七八九尺的奇人到廣州學功夫及訂大炮,在圍頭佈防。26村之一的蓮澳鄭屋村有個矮哥三,有勇無謀,當敵人差不到達時,他將過多炸藥倒入大炮,點火後發不出炮,他心急如焚跳到大炮上,大炮斷成兩段爆炸,對方死傷數百人,林村則有十多人犧牲。」早年為免仇家干擾,含糊其詞以護鄉長生祿位供奉烈士,其實各位烈士的名字都記在祿位後面,每年秋分將牌位翻出來拜祭,直至1992年,才將殉難烈士英名公諸於世。

「蘿蔔頭」入村 村民山頂挖洞避禍

白蟻蛀蝕 祖屋丟空

溫家住在龍丫排村,跟林村天后宮約三十分鐘步程,當年鄉村還未有丁屋政策,大部份林村居民就住在那些跟天后宮差不多格局的青磚瓦頂屋,「也是兩進,不過只得一間屋,前面是灶頭,中庭後是居室,我家共四兄弟姊妹,加上父母合共六人住在約500呎地方,木樑瓦頂樓底高,有兩層地方不算太逼。」溫父年輕時行船,有錢用混凝土做地基起屋,所以百年後仍屹立在龍丫排村,不過木樑曾受白蟻侵蝕,加上溫送泰為方便工作與接近搬出村外的兒子,八十年代初也搬到大埔多層大樓居住,祖屋現已丟空。即使在村外住了30多年,「住在村屋與大廈有很大分別,鄉村空氣清新,外面就混濁。」其實空氣是其次,最重要是溫送泰在龍丫排村出世,於林村度過40多年光景,早已習慣每天步行數十分鐘,才從山邊的祖家走到大路,還有是跟其他村民打成一片,一起籌備及參加打醮,這些村中熱鬧境況,村外人是不可能感受得到的。

多災多難的許願樹

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