【越陌度阡】蓮姐與梅菜

更新時間 (HKT): 2019.01.13 05:20
天晴乾燥的日子一早收好梅菜曬軟,傍晚便可以醃了。

【越陌度阡】
早前談過雪菜原來真有其種,其實梅菜亦然。可是,梅菜在不同的地方都有不同的做法和名稱,很多人會隨便找一些大芥菜就醃起來,如客家芥、包心芥等等。但在盛產梅菜的惠州,可不會隨便用一般芥末醃製他們的特產,只會使用他們那一種株形展闊、莖粗肥厚、葉緣呈波浪彎曲的「梅菜」品種。十多年前,剛開始種植、醃製梅菜時,都是隨便亂做,直至農場來了一位女工友蓮姐,才認真學做。

蓮姐出身於惠東一帶的農民家庭,廿多歲嫁來香港之後便相夫教女,後來丈夫退休,女兒也上高中,她便到我的農場工作幫忙,是一位心靈手快的好幫手。那一年我種了一小片梅菜田,她非常感動,一直跟我和太太說故鄉種植梅菜的故事。她說在小時候,惠東一帶尚未發展工業,仍然是以種植稻米為主的鄉下地方,梅菜的種植和醃製只是農民的副業。每年農曆九月初,農夫便會分段開始在一片小田地撒下梅菜種子,上面鋪上草木灰燼用來防蟲。梅菜的育苗方式跟一般的大芥菜和雪菜一樣,苗要大株一點才好種,大概一個月後便育苗成功。那時剛好是當地尾茬禾收成的時候,農民把穀稻收割好之後,禾田便留下一個個禾稈草頭,只需在一個個稈頭旁挖鬆一些泥土,把梅菜苗移植在旁,頭幾天澆足水,讓苗回復神氣,以後便不用施肥、放農藥和澆水,靜待收穫。不用翻土,也不施肥澆水,對於我們以菜謀生的農家來說,根本是匪夷所思,但蓮姐堅持這是她的家鄉傳統做法,直至鄉下開始發展,慢慢地農田不再種稻,水田開始變成「梅菜生產基地」才轉變,變成需要大量施肥、大打農藥才有收成。日本的「自然農夫大師」福岡正信鼓吹一種「不施肥、不用農藥、不除草」的自然農法,但我每次在香港台灣見到「self-claim」自然農法的人,菜田都完全沒有收成,蔬菜也不健康,泥土也差,一片野草,跟他們談農藝每每都跑到「理念」層面,基礎技術全無,我只當他們是「打嘴炮」,用農業來把女孩呃名氣的傢伙吧。

自然農法扎根故鄉 工友成啟蒙

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